Raphaël Ibanez: "Clermont, le Barça du rugby"

Raphaël Ibanez: "Clermont, le Barça du rugby"

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"Clermont est capable de tout emporter sur son passage", a commenté Raphaël Ibanez, manageur de Bordeaux-Bègles (7e), qui n'a pas hésité à comparer le leader du Top 14, en visite en Gironde, "au Barça du rugby" français.

Quel regard portez-vous sur Clermont, qui est devenu plus pragmatique et  solide que les saisons passées?
Raphaël Ibanez: "Ils disent qu'ils travaillent dur lors des semaines d'entraînement et  cela se confirme après en match. C'est une équipe complète qui a forcément tous  les atouts pour être en haut, avec des joueurs de grande qualité et un  collectif qui se retrouvent dans un jeu offensif toujours aussi ambitieux,  peut-être un peu plus pragmatique, c'est vrai, avec énormément d'intensité sur  la ligne d'avantage. Voilà le portrait d'une équipe qui est au sommet du Top  14".

Leur première place est méritée?
R.I: "Oui. Si Brock James n'avait pas dévissé son dernier coup de pied face à  Montpellier à domicile, ils seraient aujourd'hui à sept victoires sur sept.  J'aimerais cette semaine que l'on découvre Clermont comme le Barça du rugby.  C'est évident que cette équipe-là est capable de tout emporter sur son passage.  Nous, on n'a rien à voir avec le PSG (ndlr: le PSG a battu Barcelone en match  de la Ligue des champions le 30 septembre) mais on va tout miser sur notre  collectif et, sur un match, il y a encore des possibilités face à une telle  armada. Il y a une culture qui est forte, c'est un club qui est installé  historiquement dans le Top 14 depuis de nombreuses saisons, alors que l'UBB est  un club jeune, créé en 2006. On a une fantastique rencontre qui approche, c'est  un moment qui doit être existant pour les joueurs et l'ensemble du club, pour  le public. C'est ce que je ressens".

Qu'est ce que vous attendez de votre groupe ?
R.I: "Que les gars jouent libérés, en équipe, qu'ils parviennent à retrouver  des repères collectifs. Je pense qu'il y a des jugements divers sur la qualité  de nos performances depuis le début de la saison. Ce que je constate, c'est que  l'on est toujours invaincu à domicile, qu'on est parvenu à accrocher dans des  circonstances très difficiles un match à l'extérieur. Je veux qu'ils aient  confiance en eux pour aller chercher ce qui se fait de mieux en Top 14. Pour  renverser les montagnes auvergnates, on aura besoin du public, du soutien de  l'ensemble des supporteurs car on sait très bien qu'au bout du compte, cela  peut faire la différence, ça porte les joueurs, ça les transcende. C'est un  rendez-vous magnifique, pas capital car ils le sont tous, mais on se rend  compte qu'en l'espace de deux réceptions, on reçoit à nouveau un premier du Top  14, encore un premier de classe. Cela donne beaucoup de motivation à toute  l'équipe. J'espère que l'on sera à la hauteur de l'événement".

AFP