Guy Novès portrait  Toulouse 2009
Guy Novès | AFP - Damien Meyer

Novès: "Toulouse doit changer de modèle"

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A l'heure du bilan, alors que le Stade Toulousain a échoué en demi-finale du championnat, l'entraîneur Guy Novès estime que tout n'est pas à remettre en cause, mais que sans doute, à l'avenir, le club devra faire évoluer sa politique en matière de recrutement en faisant appel à moins d'internationaux en activité.

La réflexion pour redevenir compétitif au plus haut  niveau a-t-elle déjà débuté ?
Guy Novès: " Bien sûr qu'on réfléchit à ce qui va permettre de  rivaliser avec les autres dans le futur. Maintenant certaines décisions ont été  prises et il faut les assumer. On doit faire ce qu'on peut avec ce qu'on a,  mais c'est sûr que progressivement notre politique va devoir évoluer. Il sera  très compliqué désormais d'avoir autant d'internationaux. On est fier d'avoir  des internationaux mais on ne peut pas en avoir autant et avoir des résultats.  Bizarrement, les deux équipes apportant le plus d'internationaux au rugby  français sont éliminés en demi-finale (Toulouse et Clermont, ndlr). Cherchez  l'erreur. Je lis aujourd'hui que certains joueurs vont jouer le match de leur  vie en Nouvelle-Zélande. Je ne suis pas certain qu'ils avaient en tête de jouer  le match de leur vie en demi-finale".
   

Le modèle toulousain est-il donc obsolète ?
Guy Novès: "Notre politique a porté ses fruits pendant des années mais aujourd'hui elle est en quelque sorte remise en question par un changement direct de politique d'autres clubs, Toulon, Montpellier, le Racing ou le Stade Français recrutant à tour de bras des joueurs étrangers de classe mondiale. Certains  clubs abordent le rugby d'une manière différente. A Toulon, par exemple, 11 étrangers ont débuté le match en demi-finale. Nous, on a des internationaux  français à qui on demande d'être performants toute l'année et qui sont opposés dans les matches-couperets à des joueurs ne jouant que pour leur club, donc  plus frais. C'est inégal".
   
Il va donc falloir s'adapter à une nouvelle logique...
Guy Novès: "Effectivement, sans doute que progressivement, par la force des choses,  il ne faudra plus s'accrocher à recruter des internationaux français mais aller  chercher des étrangers de haut niveau. Un garçon comme (Chris) Masoe, par  exemple, a demandé à venir au Stade toulousain avant de signer à Toulon. On a  refusé car on avait Gilian Galan et qu'on a préféré travailler avec des jeunes  Français formés au club. Le souci c'est que ces jeunes ont besoin de travailler  et que ce temps-là on ne l'a plus désormais".
   
Cela va donc influer sur le recrutement ?
Guy Novès: "On est sur des dossiers depuis plusieurs mois. On fait avec des moyens pas inférieurs à ce qu'ils étaient avant. Le souci c'est qu'on ne va pas aller  chercher des gros salaires étrangers alors que nos gros salaires sont ceux des internationaux français. On ne peut pas avoir le beurre et l'argent du beurre.  En revanche, progressivement il faudra que cet argent qu'on met sur les  internationaux français soit plutôt investi sur des joueurs de très haut niveau  comme certains clubs aujourd'hui. C'est une perspective d'avenir mais malgré  cela on ne lâchera rien".

Christian Grégoire