Marvin O'Connor (Montpellier)
Marvin O'Connor (Montpellier) | PASCAL GUYOT / AFP

Montpellier se qualifie pour la phase finale en battant l'UBB

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Victorieux (19-16) de Bordeaux-Bègles, le Montpellier Hérault Rugby a effectué un pas supplémentaire vers la qualification directe pour les demi-finales du Top 14. Les Languedociens, officiellement qualifiés pour les phases finales, sont venus à bout des Girondins au terme d'une course poursuite incertaine. Au classement, Montpellier est 3e derrière Clermont, qui affronte le Stade Français ce dimanche, et Toulon, qui a rapporté le bonus offensif d'Agen (52-13). Les hommes du président Altrad possède le même nombre de points que le RCT mais ils sont derrière au point avérage vu qu'ils ont perdu à Mayol au match aller (52-8). Ils pourraient néanmoins dépasser le triple champion d'Europe dimanche prochain vu qu'ils reçoivent les Rouge et Noir pour un choc déterminant quant au classement final de la phase régulière du championnat.

Montpellier a chuté à la troisième place malgré sa victoire à l'arrachée (19-16) face à Bordeaux-Bègles, qui rétrograde pour sa part à la 7e place, samedi à l'Altrad Stadium lors de la 24e journée de Top 14.
Le MHR abandonne la deuxième place à Toulon, qui a empoché les cinq points à Agen (52-13), avant un choc décisif et attendu entres les deux équipes dimanche prochain à l'Altrad Stadium. A deux journées de la fin de la première phase, Montpellier, absent de la phase finale la saison précédente, est néanmoins assuré de disputer pour la cinquième fois les barrages. 

Une semaine après avoir remporté le premier trophée de son histoire, en finale du Challenge européen, l'équipe de Jake White a affiché une soif de victoires intacte en gagnant le onzième de ses douze ultimes matches, mais a peiné pour prendre la mesure des Bordelais. Bordeaux-Bègles cède pour sa part la sixième place à Castres, vainqueur de la Rochelle, et compromet ses chances de qualification, avant de jouer son dernier match à Toulon. 

BDP encore décisif

Montpellier, contrarié en touche par le contre adverse, s'est réfugié sur ses forces traditionnelles pour forcer l'avantage lors de la première période. Le demi d'ouverture sud-africain Demetri Catrakilis capitalisait sur les fautes obtenues par la mêlée, une fois encore dominatrice, et permettait aux Héraultais de mener à la mi-temps (9-3). L'UBB cherchait sans cesse à donner du volume à son jeu, autour de son demi de mêlée Baptiste Serin, mais manquait de précision dans ses lancements de jeu pour surprendre une défense héraultaise agressive et efficace, avant d'ajuster son jeu. 

Grâce à treize points inscrits au coeur de la seconde mi-temps, l'équipe de Raphaël Ibanez prenait pour la première fois les commandes du match. Serin exploitait un turn-over pour marquer le premier essai (49), avant que l'ouvreur Hickey n'ajoute deux pénalités (53, 62) et donne quatre points d'avance à Bordeaux (12-16). Bismarck Du Plessis était l'homme de la fin de match. Le talonneur sud-africain inscrivait le seul essai héraultais, son huitième cette saison, à la suite d'une penal-touche (65), pour permettre à Montpellier de repasser en tête. A huit minutes de la fin (72), il écopait d'un carton jaune, qui n'empêchait pas le MHR d'assurer l'essentiel.

Le classement du Top 14

AFP