Nicolas Mas
Nicolas Mas. | IAN MACNICOL / AFP

Montpellier fait ses emplettes

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Montpellier a officialisé jeudi son recrutement pour la saison prochaine avec pas moins d'une douzaine d'arrivées dont celles du pilier Nicolas Mas, des deuxième ligne Jim Hamilton et Sitaleki Timani et du centre sud-africain Wynand Olivier.

Si la plupart de ces transferts étaient déjà connus, l'arrivée d'Olivier,  champion du monde 2007 avec les Springboks, vient compenser l'incertitude  autour de la venue de René Ranger, un temps annoncé mais qui pourrait  finalement rester en Nouvelle-Zélande afin de ne pas compromettre ses chances  de sélection avec les All Blacks. Le centre des Bulls (30 ans, 37 sélections) a  signé pour une saison avec le MHR. 

Six avants arrivent dans l'Hérault: le pilier international français de  Perpignan Nicolas Mas (33 ans, 61 sélections), les talonneurs Thomas Bianchin  (25 ans, Racing-Métro) et Mickaël Ivaldi (23 ans, Toulon) et les deuxième ligne  écossais Jim Hamilton (30 ans, 46 sél.), australien Sitaleki (26 ans, 10 sél.)  et français Robins Tchale-Watchou (30 ans, Perpignan). Tous se sont engagés  jusqu'en 2016. 

Six trois-quarts complètent le recrutement avec, outre Wynand Olivier, le  centre sud-africain JP Du Plessis (22 ans, Stormers), le centre-ailier des  Auckland Blues Anthony Tuitavake (31 ans, 6 sélections avec les All Blacks),  les demi de mêlée et ailier grenoblois Jonathan Pelissié (24 ans) et Lucas  Dupont (23 ans) et l'arrière de Clermont Anthony Floch (30 ans, 3 sél.). 

Le centre néo-zélandais Hamish Gard (27 ans), arrivé en février en tant que  joker médical de Shontayne Hape, s'est engagé pour une nouvelle saison, a  précisé le club héraultais. Plusieurs joueurs quitteront le MHR à l'intersaison comme le demi de mêlée  Julien Thomas (Castres), l'ouvreur-centre Santiago Fernandez (Castres),  l'ailier-arrière Martin Bustos Moyano (Bayonne) et l'arrière Benjamin Thiéry  (Grenoble).

AFP