Montpellier Agen
Les Montpelliérains ont bien démarré leur saison. | PASCAL GUYOT / AFP

Montpellier déroule, La Rochelle et le Racing s'en sortent

Publié le , modifié le

Montpellier, très attendu cette saison, s'est largement imposé contre Agen (48-19) pour la première journée de Top 14. La Rochelle, demi-finaliste l'année dernière, s'est imposé contre Brive (19-10). Le Racing 92 s'en est sorti de peu contre Castres (23-21). Le Stade Français s'est lui incliné contre Lyon à domicile (16-25).

La nouvelle saison a commencé comme la précédente pour la Rochelle: les Maritimes se sont imposés samedi à l'extérieur, à Brive (19-10), alors que Montpellier a séduit face à Agen (48-19) pour les débuts de Vern Cotter. Les Rochelais se savent attendus après leur excellent parcours de l'an passé, où ils avaient terminé en tête de la saison régulière avant de chuter en demi-finales. Ils ont répondu présent, face à des Corréziens toujours difficiles à manier sur leur terrain, grâce notamment à un doublé d'Arthur Retière, titularisé à l'arrière. Le deuxième essai (51) alors que le CAB était réduit à quatorze après le carton jaune de Benjamin Lapeyre, dont l'exclusion temporaire a coûté cher puisque Alexis Balès (58) a ensuite inscrit un nouvel essai, celui du break, alors que Brive était revenu dans le match par un essai d'Asieshvili (55).

Montpellier écarte Agen

Agen était un adversaire moins redoutable pour Montpellier, surtout dans l'Hérault. Mais le MHR a eu le mérite de faire le boulot pour le début de l'ère Cotter, espérée un peu plus souriante que celle de Jake White. Il l'a fait proprement et rapidement, avec trois essais en première période, inscrits par des arrières (Nadolo, Tomane et Fall), comme un symbole du jeu de mouvement prôné par l'ancien manager de Clermont, à rebours de celui restrictif de son prédécesseur. Seul point noir de la soirée pour les Héraultais, qui ont empoché le point de bonus offensif, la blessure à un genou de leur demi de mêlée Benoît Paillaugue.

Le Racing s'en sort...

Le Racing 92 peut quant à lui dire merci à un joueur prêté la saison passée, l'arrière Louis Dupichot, revenu de Pau pour marquer face à Castres à trois minutes de la fin l'essai de la gagne (23-21). Les Franciliens, amputés de plusieurs joueurs majeures et menés 18 à 10 à la pause, évitent ainsi de se mettre dans le dur en ouverture d'une saison qu'ils espèrent plus calme que la précédente, où les affaires extra-sportives se sont succédé.

...pas le Stade Français

Un écueil que n'a pas évité leurs voisins du Stade Français, battus à domicile par Lyon (16-25) pour le premier match de l'ère Hans-Peter Wild. Les Parisiens, qui ont perdu à l'intersaison plusieurs cadres et leur manager Gonzalo Quesada, remplacé par le Néo-Zélandais Greg Cooper, auront la pression dans une semaine face à La Rochelle, toujours à Jean-Bouin. Le LOU, qui ne s'est pas affolé après son départ manqué (0-13 après le premier quart d'heure), a de son côté confirmé qu'il faudrait compter avec lui cette saison après être passé proche de la phase finale l'an passé. Celle-ci avait été remportée par Clermont, qui étrennera son titre de champion dans la soirée (20h45) à Bordeaux-Bègles, avant Toulon-Pau dimanche (17h00).

AFP