Stade Toulousain - la Rochelle

Le Stade Toulousain s'assure un barrage à domicile en battant La Rochelle

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Le Stade Toulousain a conforté sa position dans le Top 14, en s'imposant face à la Rochelle (19-14) dimanche lors de la 25e et avant-dernière journée. Désormais 3e, les Toulousains qui ont assuré un barrage à domicile peuvent même espérer décrocher la 2e place lors de la dernière journée. Grâce à son point de bonus défensif, la Rochelle conserve arithmétiquement une chance de qualification, mais ce sera difficile.

Déjà qualifié avant le coup d'envoi, après avoir manqué l'an dernier les phases finales pour la première fois depuis 41 ans, Toulouse pouvait viser plus haut. C'est chose faite avec ce succès face aux Rochelais.

Sous une pluie diluvienne, cette rencontre a été entachée d'innombrables en-avants et il aura fallu attendre 20 minutes de jeu pour que les premiers points soient inscrits par le demi de mêlée rochelais Alexis Balès sur pénalité (21e). Egalisant sur une pénalité de Thomas Ramos (27e), les Toulousains, dominateurs en mêlée, ont creusé l'écart à la demi-heure de jeu sur un essai de Piula Faasalele (30e, 10-3), à la conclusion d'une attaque lancée après une mêlée. Et Ramos a ajouté six points au pied (38, 40+1) pour donner dix points d'avance aux siens à la pause (16-6).

Toulouse tremble mais assure

Les Toulousains ont toutefois tremblé en deuxième période, gâchant plusieurs occasions près de la ligne. Tandis que les Rochelais ont eux remis la main sur le ballon et la pression sur les Rouge et Noir en inscrivant un essai par Vito (66e, 16-11).  Mais une ultime pénalité dans les dernière secondes passée par Ramos a scellé la victoire (80e, 19-14) des Toulousains. Laborieuse mais au goût de phases finales.

De leur côté, un an après leur accession directe dans le dernier carré, les Rochelais ne sont plus maîtres de leur destin dans la course à la qualification après ce troisième revers consécutif, car ils devront compter sur une défaite du sixième Castres le week-end prochain. Mais le point de bonus accroché dans les dernières secondes sur une pénalité de Retière, pourrait leur être précieux. 
 

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