Le Samoan Paul Perez
Le Samoan Paul Perez, pris par la défense sud-africaine | AFP - LIONEL BONAVENTURE

Le Samoan Perez joker médical de Huget au Stade Toulousain

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Le troisième ligne australien Talalelei Gray, initialement appelé comme joker Coupe du monde, a signé une prolongation, a annoncé le club qui a également annoncé que le Samoan Paul Perez arriverait en tant que joker médical de l'ailier français Yohann Huget. Il rejoint ainsi ses compatriotes Iosefa Tekori et Census Johnston, également présents au Mondial.

International à VII puis à XV, depuis 2012, Paul Perez (29 ans, 1m88, 104  kg) dispute en ce moment la Coupe du Monde au poste de trois-quarts centre.  Titulaire lors des trois premiers matches, il a notamment inscrit un essai lors  de la défaite face au Japon (5-26). Il remplacera Huget, gravement touché au  genou face à l'Italie lors du premier match du Mondial. Annoncé à plusieurs reprises en France ces dernières années, notamment à  Toulon, Castres ou encore Biarritz, le Samoan n'avait jamais pu rejoindre ces  différents clubs en raison de problèmes de visa. Sa sélection pour la Coupe du  monde aurait permis au Stade Toulousain de régler ce souci administratif, selon une source proche du joueur. ""Il a été l'un des joueurs les plus en vue durant la dernière Coupe du Monde et surtout l'un des plus performants", estime Ugo Mola, son futur entraîneur à Toulouse. "Il est avant tout un puncheur et un très bon finisseur", dit-il sur le site internet du club.

Talalelei Gray, de son côté, a signé "un contrat de joueur supplémentaire  avec le Stade Toulousain", qui n'a pas communiqué la durée du contrat. Le  troisième ligne australien a été titulaire à deux reprises lors des quatre  premières journées de Top 14.

AFP