Piri Weepu
Piri Weepu, le demi de mêlée néo-zélandais, a quitté Oyonnax. | AFP

Le demi de mêlée All Black Piri Weepu licencié par Oyonnax

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Piri Weepu, demi de mêlée emblématique des All Blacks champions du monde en 2011, a été licencié par l'US Oyonnax.

Le communiqué du club publié sur son site ne donne aucun détail sur les  raisons de cette rupture de contrat, six mois après l'arrivée de Weepu dans  l'Ain. "Les dirigeants de l'US Oyonnax Rugby souhaitent à Piri Weepu toute  réussite dans la poursuite de sa carrière", selon le communiqué. Piri Awahou Tihou Weepu, 32 ans, membre de l'équipe néo-zélandaise qui a  battu la France en finale du Mondial 2011 (8-7), a été recruté l'été dernier  par l'entraîneur oyonnaxien de l'époque, Olivier Azam. Le demi de mêlée aux 71  sélections avec les All Blacks s'était engagé pour deux saisons avec le club du  Haut-Bugey.

Victime d'une déchirure musculaire à une cuisse et freiné par quelques  gênes aux adducteurs, Piri Weepu n'a pas participé à la dernière rencontre de  son club, avant-dernier du Top 14,  dimanche dernier contre l'Ulster en Coupe  d'Europe (23-24). Arrivé des London Wasps, le quintuple champion du Tri-nations (2005, 2006,  2007, 2008 et 2010) avec la Nouvelle-Zélande n'a été titularisé que cinq fois  en Top 14 cette saison. Il y totalisait 358 minutes de jeu pour huit matches  joués. Après deux expériences mitigées à Londres, avec les London Welsh puis les  Wasps, le Néo-Zélandais semblait avoir eu du mal à s'habituer à un championnat  français dont il avouait ne "rien connaitre" l'été dernier. Mis en concurrence  avec Fabien Cibray, il a marqué 5 points avec un essai en Top 14.

AFP