Camp Nou FC Barcelone Top 14
Le stade du FC Barcelone le Camp Nou accueillera la finale du Top 14 de la saison 2015-2016 | AFP - QUIQUE GARCIA

Le Camp Nou accueillera la finale du Top 14 en 2016

Publié le , modifié le

La Ligue Nationale de Rugby a annoncé ce mardi que la finale du Top 14 de la saison 2015-2016 se tiendrait à Barcelone, dans le mythique stade du Camp Nou. C'est une première dans l'histoire du championnat de France. La raison de cette finale qui se tiendra en Espagne le 24 juin 2016? L'Euro de football qui se déroulera en France au même moment et qui nécessitera la réquisition de la plupart des grandes enceintes sportives de l'Hexagone.

Le Camp Nou habitué à vibrer devant son Barca va voir déferler dans ses tribunes des hordes du supporters français. Pas fans de ballon rond, mais de ballon ovale. La Ligue Nationale de Rugby (LNR) a surpris tout son monde en annonçant ce mardi la tenue de la finale du Top 14 de la saison 2015-2016 en Catalogne, au Camp Nou. C'est la première fois que la finale du championnat de France de rugby s'exile. Il n'y aura pas de longs voyages vers Paris cette fois, mais un cap au sud, au-delà des Pyrénées. L'ambition, selon Paul Goze le président, est de faire de cette finale "un grand événement européen". Pourquoi cette décision? Par la force des choses et par la tenue cet été 2016 d'un autre événement majeur, l'Euro de football qui se tiendra en France du 10 juin au 10 juillet. Pour cette compétition, la plupart des grands stades de l'Hexagone vont être réquisitionnés, ce qui a obligé la LNR à se tourner vers la Catalogne et les 98000 places du Camp Nou. Avant cela, la LNR, organisatrice de la finale, a d'abord été boutée hors du Stade de France. 

Impossible alors de trouver un stade d'une capacité convenable pour accueillir l'événement, au cours d'un week-end du 25-26 juin de toutes façons écrasé par le ballon rond, avec trois huitièmes de finale programmés le samedi et trois autres le dimanche. "Du coup, plusieurs villes européennes étaient en compétition, explique Paul Goze à l'AFP. Londres, avec Twickenham et Wembley, éventuellement Rome, Milan et Barcelone." "On a fait des études sur les clubs qui ont été finalistes sur les dix dernières années et on a des temps de parcours quasiment similaires entre ces clubs et Paris ou Barcelone", détaille M. Goze, tout en soulignant que "Barcelone n'est qu'à 180 km de Perpignan et est très bien desservi par la route ou les vols". Déjà en 2011, Paul Goze avait tenté d'organiser un match de l'Usap au Camp Nou, mais les négociations avaient achoppé sur les dommages éventuels causés à la pelouse. Cette fois, pas d'inquiétude pour la précieuse herbe des Blaugrana, l'Europe du football envahissant les terrains français avant la reprise des championnats nationaux en août.

Le rugby "dans l'ADN" de Barcelone

Les dirigeants catalans ont donc donné leur accord pour un loyer jugé raisonnable, "tout à fait comparable à ce que l'on paye pour le Stade de  France", souligne Paul Goze qui aimerait à l'occasion "battre le record du monde du nombre de spectateurs pour un match de rugby (de clubs, ndlr)". Pour espérer réussir ce défi, la LNR mettra en vente ses billets très en amont. D'ici à début décembre 2014 pour "la famille du rugby, c'est-à-dire les clubs, les comités" puis en juin 2015 pour "le grand public". En déplaçant la finale du samedi au vendredi soir, la LNR échappe d'abord à la confrontation directe avec le football car aucun match de l'Euro n'est programmé ce jour-là. Mais Paul Goze entend aussi profiter des célébrations de "la Saint-Jean, une grande fête populaire en pays catalan", qui devraient animer la ville.

"Barcelone n'a certes pas une grande tradition de rugby, mais elle en a tout de même dans son ADN. C'est une ville festive et ouverte. Et très peu de gens savent que le stade Montjuïc (aussi à Barcelone, ndlr) a été inauguré par un match de rugby (entre l'Italie et l'Espagne, le 20 mai 1928 ndlr)", argumente encore le président de la LNR. Si Barcelone est une échappatoire pour la finale, il sera en revanche plus compliqué d'échapper à la concurrence directe du football pour les barrages  (10-11 juin 2016) et demi-finales (17-18 juin 2016). Existe-t-il une tentation d'organiser aussi les demies hors de France ? "Non, car il y a des stades d'une capacité suffisante, comme Nantes, Gerland (à Lyon), Chaban-Delmas (à Bordeaux)... Cela permettra de ne pas s'expatrier", rétorque Paul Goze. "Mais on essayera d'adapter les créneaux horaires, évidemment", précise-t-il. Le football est décidément roi. Enfin, sauf à Barcelone, ce 24 juin là.

La réaction de Serge Blanco

Le vice-président de la Fédération française de rugby (FFR) Serge Blanco a trouvé mardi "grave" que la finale du Top 14 2015-2016 se joue au Camp Nou de Barcelone et non en France.

francetv sport @francetvsport