Remi Lamerat (Castres Olympique)
Remi Lamerat (Castres Olympique) | JEAN MARIE HERVIO / DPPI MEDIA

Lamerat:"Le CO va jouer un 8e de finale"

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Le centre de Castres Rémi Lamerat a estimé mercredi que la réception de Montpellier vendredi lors de la 25e journée du Top 14 constituait un "véritable 8e de finale", alors que le champion n'a pas encore assuré sa qualification pour les barrages.

Votre qualification pour les barrages n'est pas encore assurée. Est-ce  déjà un match de phase finale pour le CO ?
RL: "Oui, on peut carrément dire que pour nous, c'est un véritable huitième  de finale. Je crois qu'avec ce championnat particulièrement resserré cette  saison, des matches à gros enjeu, il va y en avoir autant pour se hisser dans  le Top 6 que pour éviter la descente. Nous, c'est sûr qu'on a besoin de points.  Il faut engranger, on a deux matches pour le faire: une réception contre  Montpellier et un déplacement à Bayonne. Mais tout commence par ce gros match  qui s'annonce vendredi contre Montpellier."
   
Etes-vous frustré de votre défaite à Clermont (23-11) malgré une bonne  prestation du CO ?
"Déjà, on peut dire que l'on s'est rassurés après la défaite que nous  avions encaissée à Biarritz (en fait, match nul 34-34)! On a perdu face à une  belle équipe clermontoise, réaliste, qui a mérité sa victoire. On peut juste  regretter de ne pas avoir ramené un petit point de bonus défensif qui nous  aurait fait du bien. Mais frustrés, déçus, non, il n'y a pas la place et le  temps pour ça avec la venue des Montpelliérains. Ce n'est pas dur de se motiver  quand on affronte un adversaire de cette valeur, leader du championnat, avec  une partie qui peut, si on parvient à l'emporter, nous ouvrir les portes d'une  qualification."
   
Ressentez-vous cette pression ?
"C'est vrai qu'il y a de la pression, une bonne pression car ce serait  un peu embêtant que le champion de France ne participe pas aux phases finales.  Oui, ce serait dommage. Nous n'avons pas de droit à l'erreur, contrairement à  Montpellier qui est d'ores et déjà assuré d'être dans le Top 6 et vise sans  doute une qualification directe pour les demi-finales.Personnellement, je  trouve que c'est une équipe qui est vraiment plaisante à voir jouer. Mais  attention, ça reste un adversaire. Ces derniers temps, on a un peu été leur  bête noire et on a bien compris qu'ils vont venir ici avec un gros esprit  revanchard."

AFP