La Rochelle Castres Ferrou essai 082010
Le demi de mêlée Benjamin Ferrou marque pour La Rochelle | AFP - XAVIER LEOTY

La Rochelle met les voiles

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Le peuple des Maritimes n'attendait que cela. L'ivresse des journées de Top 14 et la victoire. Malgré la pression, La Rochelle n'a pas raté son retour parmi l'élite et a battu Castres 22-17 au terme d'un match haletant. Fidèles au jeu, les Rochelais ont offert une beau spectacle avec trois essais inscrits et de belles promesses pour le maintien. Mais le vrai test aura lieu vendredi prochain sur le pelouse du Stade Français, large vainqueur d'Agen vendredi (44-24).

Du spectacle et des essais (cinq), le public de Marcel Deflandre est déjà gâté pour son retour dans le Top 14. Si les statistiques ne plaident pas en faveur du vainqueur de la finale d'accession (NDLR : à chaque relégué après une saison), La Rochelle cherchait à engranger le plus de points face à des adversaires à sa portée. Au cas où... Barragiste l'an passé, un Castres de début de saison était de ceux-là. Sans renier leurs principes de jeu, les Jaune et Noir ont ajouté une énorme faim de ballon dès le coup d'envoi. La première demi-heure était d'ailleurs à sens unique et ponctuée par deux essais de Boboul (4e) et Ferrou (15e). Mais les Castrais s'accrochaient aux branches et refaisaient surface après la pause grâce à Tekori (45e) et McIntyre (77e). Jamais très loin dans ce match, Castres jouait sa chance jusqu'au bout et récoltait logiquement le point du bonus défensif. Sans une ultime intervention rochelaise après la sirène sur Denos, le CO aurait même pu crucifier les Maritimes. C'eut été dur pour les locaux...