Juan Smith sous le maillot des Springboks (Afrique du Sud)
Juan Smith sous le maillot des Springboks (Afrique du Sud) | AFP - Graham Stuart

Juan Smith signe à Toulon pour un an

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Le troisième-ligne sud-africain Juan Smith, champion du monde en 2007, a signé à Toulon (Top 14) après avoir passé des tests médicaux concluants. Attendu d'ici dix jours, le joueur s'est engagé pour une durée d'un an. Juan Smith (32 ans, 69 sélections) était venu à la mi-août en France pour rencontrer le président Boudjellal, à la recherche d'un renfort en troisième ligne. Il s'était soumis à une série d'examens médicaux et physiques, à Toulon et Marseille.

Retiré des terrains depuis février 2011 en raison d'une blessure au tendon  d'Achille qui a nécessité une opération, le Sud-Africain tente un dernier pari  pour relancer une carrière interrompue très tôt. "La défaite à Grenoble (28-26, samedi lors de la 3 journée de Top 14, NDLR)  a précipité notre décision", explique Mourad Boudjellal dans Nice-Matin. 

"Juan Smith relève un challenge personnel. C'est un leader qu'on a dit  perdu pour le rugby. Il entend relever un défi en démontrant qu'il est plus  fort que la blessure. Et puis, outre son énorme volonté démontrée notamment en  passant une journée avec Steve Walsh notre préparateur physique, le joueur fait  preuve d'une réelle envie", ajoute-t-il.

AFP