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Droits TV: l'appel d'offres interrompu

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La Ligue nationale de rugby (LNR) a annoncé qu'elle interrompait sa procédure d'appel d'offres pour les droits audiovisuels du Top 14, en raison "des actions judiciaires intentées par Canal+".

"Compte tenu de l'existence des actions judiciaires intentées par Canal+, que la LNR juge totalement infondées et qui affectent le bon déroulement de l'appel d'offres, dont notamment le dépôt des offres prévu lundi 13 janvier 2014, le Comité directeur de la LNR, après analyse avec ses conseils, a décidé,  ainsi qu'il s'en était réservé la possibilité, d'interrompre cette procédure de commercialisation en arrêtant ce jour l'appel d'offres", a indiqué l'organe qui gère le rugby professionnel dans un communiqué. "En prenant cette décision, la LNR entend ainsi conserver la maîtrise du calendrier et des modalités de la commercialisation des droits du TOP 14, ajoute encore la Ligue. La LNR communiquera ultérieurement sur les suites qui seront données à cette décision." La Ligue national de rugby avait décidé début décembre de dénoncer son contrat courant avec Canal+ jusqu'à la fin de la saison 2015-2016, comme le lui permettait une clause expirant au 31 décembre 2013.

La LNR mise sur BeInSport

Elle avait ensuite enclenché une procédure d'appel d'offres pour la période courant des saisons 2014-2015 à 2017-2018. L'objectif est de miser sur la montée en puissance de BeInSport pour revaloriser nettement les 31,7 millions d'euros annuels, dont 4,5 millions de part variable, versés par la chaîne cryptée depuis la saison 2011-2012. Le  montant est vital au regard du chiffre d'affaires de la LNR pour l'exercice 2012-2013: 78,3 millions d'euros. Mais Canal+ conteste la façon dont la Ligue a activé sa clause de  résiliation. De sources concordantes, la LNR a d'abord tenté de négocier de gré à gré  avec la chaîne cryptée, qui a abattu ses cartes en proposant un montant de 66 millions d'euros par saison pour la compétition. Offre refusée par la LNR. qui a annoncé la résiliation du contrat quelques jours plus tard.

Une manoeuvre déloyale

Dans la foulée, cette dernière aurait pourtant fixé un prix de réserve à 66 millions d'euros, l'exclusivité se négociant à 73 millions d'euros, selon l'appel d'offres dont l'AFP a pu se procurer une copie. Si la Ligue, via son président Paul Goze, n'a cessé de réfuter ce scénario et les montants évoqués, Canal+ a toutefois porté l'affaire devant la justice, jugeant la manoeuvre déloyale: une audience est prévue fin janvier, selon le journal l'Equipe. Une fois la décision rendue, l'appel d'offres pourrait alors reprendre. Celui ci prévoit pour la première fois différents lots comprenant les 187 matches du Top 14 mais aussi des magazines et les rediffusions des rencontres à  se partager entre deux diffuseurs au maximum. Après les négociations ardues sur la convention la liant à la Fédération française de rugby et la vraie-fausse création d'une Coupe d'Europe en remplacement de la H-Cup, la LNR doit gérer un nouveau dossier brûlant. 

AFP