Damien Traille va raccrocher les crampons

Damien Traille va raccrocher les crampons

Publié le , modifié le

Alors qu'il s'apprête à fêter bientôt ses 37 ans, Damien Traille a annoncé, samedi, son intention de mettre un terme à sa carrière de joueur à l'issue de cette saison. Le trois-quart international, engagé depuis 2014 avec la Section Paloise, affirme que c'est "un privilège" de choisir sa sortie, après un retour dans le club de ses débuts.

Traille, qui a débuté à Pau sa carrière professionnelle et y a remporté son premier trophée, le Challenge Européen en 2000, avait retrouvé le club béarnais en 2014, alors en Pro D2, après dix ans passés à Biarritz. "J'ai beaucoup hésité (avant de prendre ma décision), reconnaît-il. C'était un jour oui, un jour non. Encore une fois, certains voient leurs contrats non reconduits, ou arrêtent sur blessure. Moi j'ai choisi".

Joueur polyvalent, puissant et doté d'un gros coup de pied, Traille a marqué le rugby français dans les années 2000 en remportant deux titres de champion de France avec Biarritz 2005 et 2006 puis un autre Challenge Européen en 2012. Il a également été double finaliste de la Coupe d'Europe en 2006 et 2010.

International à 86 reprises, le joueur béarnais, formé à Coarraze-Nay, a disputé trois Coupes du monde (4e en 2003 et 2007, finaliste en 2011) et remporté quatre Tournoi des VI Nations, dont deux Grand Chelem en 2002 et 2004.

"Si je l'ai appelé, s'il a joué, c'est qu'il était bon, confie Bernard Laporte dans les colonnes de L'Equipe. Damien, c'est même l'un des meilleurs joueurs que j'ai eu à entraîner. Par la qualité de ses passes, il transformait le jeu. Il était gaillard pour l'époque, polyvalent, et surtout très fort techniquement". 

Cette annonce intervient au lendemain de celle d'une autre figure du rugby français, le 3e ligne international (82 sélections) de Toulouse, Imanol Harinordoquy, l'ancien coéquipier de Traille à Pau, au BO et chez les Bleus, qui mettra lui aussi fin à sa carrière à l'issue de cette saison à 36 ans.

Isabelle Trancoën