Sébastien Vahaamaina (Clermont - Racing)
Le Clermontois Sébastien Vahaamaina prend le meilleur en touché, sur le terrain du Racing Métro 92. | AFP

Clermont arrache le nul au Racing Métro (13-13) et prend la première place

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En décrochant le nul sur la pelouse du Racing Métro (13-13) samedi soir, lors de la 18e journée du Top 14, Clermont a fait une bonne opération : l’ASM, qui a manqué la pénalité de la gagne dans les dernières secondes, prend les commandes du Championnat. Et garde ses distances sur les Franciliens, toujours quatrièmes.

Il s’en est fallu de peu, d’une pénalité manquée de Brock James dans les dernières secondes, pour que Clermont réussisse le coup parfait samedi soir. Mais les Auvergnats se contenteront de ce 13-13 décroché sur la pelouse du Racing-Métro 92, lors du choc de la 18e journée du Top 14 : il permet à l’ASM de s’installer en tête du Championnat.

Le Racing, lui, conserve sa 4e place et se rapproche de son rival parisien, à quatre points devant. Mais il pourra regretter d'avoir laissé filer de précieux points à domicile alors qu'il pensait avoir trouvé la clé un peu avant l'heure de jeu. Il aurait fallu pour cela un petit peu plus d'allant physique en fin de match, alors que la rencontre avait été auparavant particulièrement accrochée, comme en témoigne le maigre score à la pause (3-3).

Est-ce l'absence de certains internationaux (Le Roux, Thomas, Fofana,  Chouly, Lopez...) dans des effectifs pourtant constellés ? Ou la situation de  ce match de reprise, isolé après trois semaines de coupure internationale ? La copie globale a en tout cas manqué de fluidité, sans prendre à défaut l'investissement dans le combat fourni de part et d'autre. En première période, le Racing est ainsi parvenu à bien occuper le camp adverse, sans pousser à la faute des Auvergnats bien organisés.

Andreu, seul essai du match

En alternant davantage en seconde période, les deux équipes ont pu trouver quelques solutions, par des ballons portés pour resserrer la défense ou des  coups de pied par dessus. C'est d'ailleurs par un joli coup de pied à suivre de Jonathan Sexton, bien aidé par un rebond capricieux, que Marc Andreu a inscrit le seul essai du  match (56e). L'ouvreur irlandais, plutôt en verve une semaine après avoir guidé le XV du Trèfle au succès face à la France, a transformé (13-6).

Mais le Racing n'a pas réussi à tenir son avantage, voyant sa défense  malmenée par des arrières auvergnats pleins de ressources. A force de balayer  au large, ceux-ci trouvaient une brèche et Noa Nakaitaci, tout juste entré en  jeu, aplatissait. En coin et sous les huées, Brock James a réussi la transformation (73e). Mais dans la foulée, il a manqué une pénalité longue distance. Elle aurait offert la victoire à l’ASM.

AFP