Castres défie le leader

Castres défie le leader

Publié le , modifié le

Le champion de France Castres, pas encore assuré de sa qualification pour la phase finale du Top 14, doit dominer le solide leader montpelliérain vendredi (20H45), lors de la 25e journée pour avoir une chance de défendre son titre dans les prochaines semaines.

Depuis la création de la poule unique en 2003, jamais un champion n'a  manqué la phase finale l'année suivante. Pour l'instant, les Tarnais ne dérogent pas à la règle: à deux journées de  la fin, ils occupent la sixième place, la dernière qualificative. Mais leurs deux dernières sorties décevantes chez la lanterne rouge  Biarritz (34-34) et à Clermont (23-11) les laissent à portée de Bordeaux-Bègles  et du Stade Français qui les talonnent, à trois points.

Girondins et Parisiens s'affrontent samedi soir et les Tarnais doivent  s'assurer de ne pas perdre de terrain sur le vainqueur. Tous les cadres (Dulin, Tales, Kockott, Gary, Claassen, Diarra, Mach,  Forestier...) sont donc sur le pont pour la venue de Montpellier, qui monte  sérieusement en régime ces dernières semaines. Les Héraultais ont pris les commandes du Top 14 depuis deux journées grâce  à leur impressionnante série de sept victoires en huit matches, dont trois à  l'extérieur à Toulouse (15-12), Oyonnax (22-8) et Grenoble (36-30).

Les vice-champions de France 2012 ont assuré leur qualification pour la  phase finale le week-end dernier. Mais s'ils s'attachent à ne pas clamer  publiquement leurs ambitions, ils rêvent d'une demi-finale directe ou au moins  d'un barrage à domicile qu'ils n'ont encore jamais décrochés. Leurs deux derniers matches à Castres et contre le Racing-Metro ont tout  d'une répétition générale de la phase finale à venir.    Avec Mas, Hamilton, Timani, Tulou, Trinh-Duc, Ranger, Nagusa titulaires et  les retours sur le banc de Fa'aunu et Tchale Watchou en attendant ceux de  Ouedraogo et Beattie, les Montpelliérains l'abordent en pleine confiance. Et  ils ne pourront plus cacher longtemps leurs ambitions.

Composition des équipes
Castres: Dulin - Evans, Cabannes, Lamerat, Grosso - (o) Tales (cap.), (m)  Kockott - Diarra, Claassen, Bornman - Capor Ortega, Gray - Herrera, Mach,  FoBrestier
Montpellier: Bérard - Nagusa, Ebersohn, Olivier, Ranger - (o) Trinh-Duc  (cap.), (m) Paillaugue - Grant, Tulou, Bias - Timani, Hamilton - Mas, Ivaldi,  Nariashvili
   
Remplaçants:
Castres: Bonello, Taumoepeau, Samson, Caballero, Tomas, Kirkpatrick,  Teulet, Lazar
Montpellier: Bianchin, Fa'anunu, Tchale Watchou, Quercy, Pelissié,  Tuitavake, Dupont, Watremez
   
    Programme de la 25e journée de Top 14:
    Vendredi
    (20h45) Castres - Montpellier
    Samedi
    (14h55) Oyonnax - Toulouse
    (17h00) Perpignan - Toulon
    (18h30) Biarritz - Brive
    Grenoble - Bayonne
    Racing-Métro - Clermont
    (20h35) Stade Français - Bordeaux-Bègles
   
   
    Classement: Pts J G N P pp pc dif bonus
    1. Montpellier 70 24 14 1 9 611 493 118 12
    2. Toulon 69 24 14 1 9 597 420 177 11
    3. Clermont 69 24 14 1 9 628 456 172 11
    4. Racing-Métro 65 24 14 2 8 427 398 29 5
    5. Stade Toulousain 62 24 12 1 11 491 415 76 12
    6. Castres 62 24 12 2 10 532 450 82 10
    7. Bordeaux-Bègles 59 24 12 0 12 552 516 36 11
    8. Stade Français 59 24 13 1 10 477 456 21 5
    9. Brive 56 24 10 2 12 441 440 1 12
    10. Grenoble 51 24 11 1 12 436 566 -130 5
    11. Perpignan 50 24 10 1 13 433 522 -89 8
    12. Bayonne 48 24 10 0 14 380 515 -135 8
    13. Oyonnax 48 24 11 0 13 420 524 -104 4
    14. Biarritz 26 24 4 1 19 335 589 -254 8

AFP