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salagoity bayonne | AFP - PIERRE ANDRIEU

Bayonne: Salagoïty reste en place

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Le conseil d'administration de l'Aviron bayonnais a décidé, dimanche, de maintenir Francis Salagoïty au poste de président jusqu'à la prochaine assemblée générale prévue en fin de saison. Le partenaire principal du club, Alain Afflelou, a confirmé son départ en juin prochain en solidarité avec Bernard Laporte, administrateur récemment évincé pour un conflit avec le président Francis Salagoïty.

"Le conseil d'administration réuni ce dimanche 6 mars, a vu un nombre important de ses membres mettre en cause l'honnêteté et l'intégrité de Bernard Laporte, et ceci sans en apporter la moindre preuve. Dans ce contexte la décision de Bernard Laporte de renoncer à toute collaboration avec le club me paraît logique, évidente et légitime. Je considère de mon devoir d'agir de même, en décidant de renoncer à poursuivre notre collaboration au-delà de la présente saison", écrit M. Afflelou dans le communiqué. Le club basque, dont un représentant a confirmé lundi soir à l'AFP la teneur du communiqué de M. Afflelou, avait pourtant indiqué dimanche, à l'issue de la réunion de son Conseil d'adminitration, que l'homme d'affaires avait déclaré "vouloir rester au club à la condition qu'il évolue dans toutes ses structures administratives, économiques et sportives."

"Je suis malade qu'on traite un homme de la sorte. J'ai du mal à digérer la façon dont on s'est comporté avec Bernard Laporte. C'est indigne. On lui dit qu'on n'a pas confiance sans lui dire pourquoi", a expliqué Alain Afflelou, joint au téléphone par un correspondant de l'AFP. Bayonne, actuel 7e du classement du Top 14 de rugby, est en crise depuis l'annonce du départ de Bernard Laporte, ancien entraîneur du XV de France et ancien Secrétaire d'Etat aux Sports, intronisé comme administrateur en novembre et en conflit ouvert avec le président du club Francis Salagoïty.

M. Salagoïty a récemment expliqué qu'il ne partageait pas "certaines méthodes" de Bernard Laporte, évoquant notamment les conditions dans lesquelles Jake White, l'entraîneur des Springboks champions du monde en 2007, avait été approché par Laporte pour rejoindre Bayonne. Selon lui, ces propositions, faites oralement, envisageaient un contrat de prestations de service et non un contrat salarié.

Bernard Laporte, qui s'était dit prêt à revenir en cas de départ de M. Salagoïty, a fait part dimanche "d'un refus ferme et définitif de collaborer" avec l'Aviron Bayonnais. M. Salagoïty a été confirmé dans ses fonctions jusqu'à l'assemblée générale de fin de saison par le conseil d'administration. Le départ d'Alain Afflelou devrait singulièrement grever le budget du club. Pour la saison en cours, la contribution du lunetier s'élève à 4 millions d'euros sur un budget total de 15,75 millions d'euros.

Sollicité par l'AFP, le club a fait part de sa "surprise" après l'annonce du départ de son principal partenaire dont il a eu connaissance "par téléphone", soulignant les engagements pris par l'homme d'affaire dimanche devant le conseil d'administration pour la saison prochaine. Le maire (UMP) de Bayonne Jean Grenet a pour sa part déclaré lundi soir que le club n'a "pas le droit de mépriser un homme qui apporte autant d'argent". "Le conseil d'administration a dépassé les bornes. Je suis très inquiet pour l'avenir du club", a conclu M. Grenet.