Joe Rokocoko, Bayonne
Le trois quart bayonnais Joe Rokocoko | JEAN-PIERRE CLATOT / AFP

Bayonne: Joe Rokocoko prolonge trois ans

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Le trois-quart polyvalent néo-zélandais, Joe Rokocoko, a prolongé pour trois saisons jusqu'en 2018 avec l'Aviron Bayonnais, actuel 10e de Top 14. L'ancien All-Black a dit faire confiance au nouveau staff pour mener le club basque vers les sommets et se sentir bien à Bayonne avec sa famille pour justifier sa prolongation.

Arrivé sur la côte basque au lendemain de la Coupe du monde 2011, Joe Rokocoko y restera jusqu'à l'aube du Mondial 2019 au moins. "C'était une décision assez facile à prendre pour moi car avec le nouveau staff, je pense que le club peut aller de l'avant et vraiment réussir. En plus ma famille se sent bien ici à Bayonne et c'est le principal pour moi, a expliqué le Néo-Zélandais dans une vidéo publiée sur le site internet du club. Mes deux fils Clément et Cruden sont nés ici. Ils sont heureux d'aller à l'école à Anglet". Sélectionné chez les All-Blacks à 68 reprises pour 46 essais entre 2003 et 2011, l'ailier reconverti centre a connu une première saison difficile dans l'Hexagone avant de laisser éclater son talent. 

S'il avait eu besoin de 29 matches sous les couleurs bayonnaises pour débloquer son compteur d'essais, il a depuis rattrapé le temps perdu en franchissant 14 fois la ligne d'en-but adverse, 9 fois l'an dernier et 4 cette saison. En un peu plus de trois ans, l'ancienne star des Auckland Blues est devenue le leader d'attaque de Bayyonne, disputant 70 matches de Top 14. A 31 ans, il veut désormais transmettre son immense savoir. "Je voulais aussi rester ici pour faire profiter de mon expérience et rendre au rugby tout ce qu'il m'a donné car nous lui devons beaucoup ma famille et moi", a conclu le champion du monde. 

Jerome Carrere