Les Toulonnais Taofifenua et Cooper
. | AFP - BERTRAND LANGLOIS

11e journée : Toulouse-Toulon et Clermont-Racing comme cadeaux de Noël

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Le Top 14 a gardé un joli cadeau deux jours après Noël : une journée de Top 14 avec deux chocs Toulouse-Toulon et Clermont-Racing. Autres rencontres au programme : Oyonnax se déplace sur le terrain du Stade Français, Agen reçoit Montpellier, Pau va aligner pour la première fois sa paire néo-zélandaise Slade-Smith à La Rochelle, Brive accueille Castres et Grenoble se rend à Bordeaux. Présentation de la 11e journée de Top 14 !

Le rugby français a droit à son Boxing Day. Le Top 14 ne prend pas de vacances et sept rencontres sont au programme ce dimanche.

Le choc de 21h : Stade Toulousain (3e) - Toulon (2e)

Opération rachat pour le Stade Toulousain, dont la machine s'est grippée après un début de saison en fanfare.  Avec comme conséquence une piteuse élimination en Coupe d'Europe à la suite de deux défaites face à l'Ulster, la dernière dimanche à Ernest-Wallon. Cela tombe  peut-être bien, ce n'est pas dans leur antre habituelle que les Rouge et Noir accueillent Toulon, mais au Stadium, où ils n'ont plus joué depuis près de trois ans, rénovation pour l'Euro 2016 oblige. Le RCT, visiblement redevenu la machine à broyer des dernières saisons (quatre victoire de suite toutes compétitions confondues) se fera cependant un plaisir de gâcher la fête, même avec une équipe un peu remaniée.

L’autre rencontre au sommet : Clermont (1er) - Racing 92 (4e)

Quelle ASM verra-t-on? Celle capable de sombrer à domicile contre Toulon (en Top 14 fin novembre) et à Exeter (en Coupe d'Europe il y a deux semaines), ou celle capable de se  ressaisir à Brive et contre ces mêmes Anglais d'Exeter dimanche dernier? En baisse de régime ces dernières semaines, elle passe donc un test de régularité face à une équipe en forme. Depuis la déculottée subie à Castres début novembre, le Racing 92 n'a en effet plus perdu (trois victoires et un nul toutes compétitions confondues). Privé de plusieurs cadres, il pourra jauger si son banc est beaucoup plus fourni cette saison. Match à 18h.

Rififi en bas de tableau : Oyonnax (14e) - Stade Français (11e)

Haut-Bugistes et Parisiens étaient présents en phase finale au printemps dernier; six mois plus tard, ils s'affrontent dans un match de bas tableau. Ils n'ont donc pas le droit à l'erreur. Oyonnax pour ne pas décrocher dans la course au maintien, les Parisiens s'ils ne veulent pas être condamnés, justement, à lutter contre la relégation cette saison. La dynamique est plutôt du côté du Stade Français, qui vient de remporter deux larges victoires en Coupe d'Europe contre Trévise. Pendant ce temps, l'USO a elle encaissé 90 points lors de sa double  confrontation face aux Saracens et n'a pas gagné depuis deux mois... Match à 14h.

Le MHR à la relance : Montpellier (7e) - Agen (13e) à 16h

Une seule petite victoire lors des cinq derniers matches de Top 14 et des résultats poussifs en Challenge européen: l'ambitieux Montpellier tourne au ralenti depuis près de deux mois et  doit réenclencher la marche avant au risque de voir la crise poindre le bout de son nez. Pour renouer avec la confiance, la venue du promu Agen, relégable, ressemble à une occasion en or. Match à 16h.

Des All Blacks pour ne plus broyer du noir : Pau (12e) - La Rochelle (9e)

Slade-Smith et ça change tout ? La Section paloise, ambitieux promu, espère que la très probable première association de ses deux recrues all blacks, l'ouvreur Colin Slade et le centre Conrad Smith,  lui permettra de lancer enfin sa saison. Il y a en effet urgence, puisque la zone rouge ne pointe que cinq longueurs derrière. Gare cependant au match piège face à des Rochelais qui, à défaut de victoire, ont déjà rapporté trois points de bonus défensif de l'extérieur. Match à 16h.

Brive marque le pas : Castres (8e) - Brive (5e)

Brive, surprenant virtuel barragiste, doit repartir de l'avant. Car, au superbe succès acquis à Oyonnax fin novembre, a succédé un revers à la maison contre Clermont puis une humiliante défaite sur le terrain de Krasnoïarsk en Challenge européen. Il y a pour cela meilleur adversaire que Castres, qui semble enfin avoir trouvé la bonne mesure cette saison (trois victoires de suite en Top 14). Et le CAB se présente décimé derrière... Match à 16h.

L’UBB veut poursuivre sur sa lancée : Bordeaux-Bègles (6e) - Grenoble (10e)

Comme le CO, Bordeaux-Bègles est sur une excellente dynamique: trois succès de rang en Championnat, plus un probant succès sur les Ospreys samedi dernier en Coupe d'Europe. A confirmer donc pour rester positionné dans le Top 6, face à des Grenoblois en revanche enferrés dans une spirale négative en Championnat (trois défaites de suite). Mais qui ont retrouvé des couleurs via le Challenge européen (deux succès ces deux dernières semaines). Match à 16h.

AFP