Samuel Ezeala heureux après son essai
Samuel Ezeala heureux après son essai | AFP

Top 14 : Clermont flambe, le Lou se casse les dents

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Débuts en fanfare pour Clermont ! Revanchards après leur saison noire, les Auvergnats ont débuté samedi la saison de Top 14 par une large victoire assortie du bonus offensif à domicile contre Agen (67-23). Lyon n'est quant à lui pas parvenu à se défaire du Stade Toulousain (16-16), tandis que l'UBB a pris le meilleur sur Pau (41-19).

L'ASM, championne 2017 mais absente de la phase finale au printemps dernier pour la première fois depuis 2006, a mis le temps pour prendre la mesure du SUA, de nouveau promis à une âpre lutte pour le maintien mais en tête à la pause (16-15). Avant de faire la différence en seconde période, où elle a inscrit huit essais, dont deux par ses ailiers Samuel Ezeala et Alivereti Raka

Le premier, âgé de 19 ans, disputait son premier match chez les professionnels depuis son impressionnant KO en janvier face au Racing 92, tandis que le Fidjien, pressenti pour intégrer le XV de France, retrouvait les terrains en match officiel huit mois après sa grave blessure à un genou. Bordeaux-Bègles s'est également imposé avec le point de bonus offensif, à la maison face à Pau (41-19), qui tenait le match nul jusqu'au dernier quart d'heure.

Ramos douche le LOU 

Le match nul, Lyonnais et Toulousains, tous deux présents en phase finale la saison passée, ont dû s'en contenter (16-16). Il devrait davantage frustrer le LOU, demi-finaliste surprise au printemps, qui menait à domicile avant que Thomas Ramos n'égalise d'un drop sous le déluge (73e), cinq minutes après que Jean-Marc Doussain (ancien de la maison Rouge et Noir), lui eut donné l'avantage.

La Rochelle a également vécu une fin de match sous tension mais a fini par s'imposer à la maison face au promu Grenoble (28-21) pour son premier match officiel depuis le départ avec fracas cet été de Patrice Collazo, son manager pendant sept ans. Désormais à Toulon, il étrennera son nouveau survêtement dans la soirée contre le Racing 92 (20h45), alors que Montpellier recevra Castres dimanche (17h05), une "revanche" de la dernière finale, remportée par les Tarnais.

Avec AFP. 

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