Bastareaud débarque à Lyon
Bastareaud débarque à Lyon | AFP

Top 14 : Mathieu Bastareaud débarque à Lyon

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Lyon a officialisé ce soir l'arrivée de Mathieu Bastareaud au sein du club. L'ex-international tricolore y fera une pige de quelques mois avant de rallier New York.

Après avoir rompu son contrat pour la saison à venir avec Toulon, Mathieu Bastareaud relèvera un nouveau défi en Top 14 avant de rallier New York à la fin de l'année: à Lyon, qui a officialisé mercredi sa venue comme "joker Coupe du monde". La primeur de l'annonce a été accordée aux abonnés du club lyonnais, lors de la soirée qui leur était réservée mercredi soir: Bastareaud posera ses valises pour environ quatre mois la saison à venir au LOU, demi-finaliste du championnat ces deux dernières saisons.
 

"S'il s'est forgé une renommée grâce à sa puissance et ses qualités de rugbyman, Mathieu Bastareaud, qui était le capitaine du RCT depuis 2017, est aussi un leader", écrit notamment le LOU dans un communiqué. Le puissant centre (30 ans, 54 sél.) y retrouvera Pierre Mignoni, actuel manager lyonnais qui était son entraîneur à Toulon de 2011 à 2015. Mignoni et Lyon ont donc emporté le morceau, alors que les noms du Stade Français et de Montpellier avaient également circulé pour accueillir Bastareaud avant son départ pour New York et la Major League Rugby, pour une saison. 

Sa non-sélection a tout changé

Initialement, "Basta" ne devait pas retrouver le Top 14. Son plan était simple: s'envoler directement pour les Etats-Unis après la Coupe du monde au Japon (20 septembre-2 novembre) et quelques vacances. Mais il a été chamboulé, le 18 juin, par l'annonce de sa non sélection dans le groupe de 37 joueurs retenus par le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel pour préparer le rendez-vous japonais.

Vice-capitaine des Bleus sacrifié sur l'autel de la vitesse et de la mobilité, Bastareaud (1,83 m pour 120 kg environ) a, le lendemain, annoncé la fin de sa carrière internationale, jalonnée de quelques hauts et, surtout, de beaucoup de bas. Il lui fallait cependant trouver un point de chute pour quelques mois, afin de rester compétitif. 

Bastareaud ne sera pas dépaysé

Continuer à Toulon? Compliqué, après avoir tourné dans sa tête la page et fait ses au-revoirs en fin de saison au public varois, qu'il pourrait cependant retrouver l'an prochain, après son expérience américaine -il est sous contrat jusqu'en 2021. Dans la capitale des Gaules, Bastareaud ne sera pas dépaysé: outre Mignoni, il retrouvera plusieurs anciens coéquipiers du RCT, dont l'ailier Josua Tuisova et le pilier gauche Xavier Chiocci, tout juste recrutés. Tous les trois porteront à partir du mois d'août un autre maillot rouge et noir.

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