Maxime Mermoz
Le centre Maxime Mermoz face à l'Irlande | AFP - Pierre Andrieu

Quatre changements dans le XV de France pour affronter l'Argentine

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L'encadrement du XV de France a annoncé ce mercredi quatre changements dans son équipe de départ pour affronter l'Argentine, samedi (21h, France 2 et Francetvsport) en test-match au Stade de France, dont deux au sein de la première ligne. Le pilier Alexandre Menini et le talonneur Guilhem Guirado sont remplacés par Xavier Chiocci et Benjamin Kayser. En deuxième ligne, Sébastien Vahaamahina débutera aux dépens de Yoann Maestri tandis qu'au centre, Maxime Mermoz entre à la place d'Alexandre Dumoulin.

Comme attendu, le manager Philippe Saint-André a donc procédé à des  retouches à la marge dans son équipe de départ, après avoir reconduit les  vainqueurs des Fidji (40-15) face à l'Australie (29-26) samedi dernier. Le but est à la fois de capitaliser sur l'élan créé par ces deux victoires  tout en tenant compte des états de fatigue à la suite du match éprouvant face  aux Wallabies.

"On a axé nos deux derniers jours sur la récupération, a déclaré  Saint-André. On a changé quatre joueurs dans le XV de départ (...) et on aura  besoin de la fraîcheur de ces entrants." Ainsi, le Toulonnais Chiocci (24 ans, 2 sél) connaîtra une première  titularisation après avoir fait des entrées en jeu remarquées contre les Fidji  et surtout l'Australie. Face aux Wallabies, il avait stabilisé la mêlée fermée  française, un secteur qui sera crucial face aux Pumas. Même récompense pour Benjamin Kayser (30 ans, 26 sél), dont l'activité en  seulement une demi-heure face aux Wallabies en seconde période avait été  étonnante (10 plaquages !).

Mermoz a une carte à jouer

Ce test marque aussi le retour de Sébastien Vahaamahina (23 ans, 15 sél)  dans la cage. Le Clermontois avait été épinglé pour ses piètres performances  lors de la tournée de juin en Australie et avait été appelé de justesse pour  ces tests d'automne en profitant de la blessure de Romain Taofifenua. Mais son entrée face à l'Australie, couplée à "l'état grippal" qui "cloue  Yoann Maestri au lit depuis deux jours", dixit Saint-André, a semble-t-il  convaincu l'encadrement. 

C'est aussi le grand retour de Maxime Mermoz (28 ans, 27 sél) au centre du  terrain. Le Toulonnais, excellent avec son club en ce début de la saison,  n'avait plus été titularisé depuis la rencontre du Tournoi des six nations face  à l'Ecosse en mars. Alexandre Dumoulin, titularisé lors des deux derniers matches mais  souffrant d'un coup à un mollet, ne figure pas sur la feuille de match. Comme face à l'Australie, l'encadrement ne dévoilera que vendredi la  composition exacte de son banc.

Le XV de départ
    Spedding - Huget, Mermoz, Fofana, Thomas - (o) Lopez, (m) Tillous-Borde -  Le Roux, Chouly, Dusautoir (cap) - Vahaamahina, Papé - Mas, Kayser, Chiocci
   
    Remplaçants *
    Guirado, Menini, Atonio, Flanquart, Maestri, Nyanga, Ollivon, Kockott,  Tales, Bastareaud, Médard, Fall
   
    *quatre joueurs dans cette liste prendront place en tribunes samedi

Vidéo : Philippe Saint-André annonce son XV de France contre l'Argentine

Test match