Sam Burgess
Sam Burgess avec Bath lors de la saison 2014-2015. | KIERAN McMANUS / BACKPAGE IMAGES Ltd / DPPI media

Préparation au Mondial 2015 : L'Angleterre avec Wood capitaine et Burgess au centre

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Star du rugby à XIII renconvertie à XV, Sam Burgess fera ses grands débuts samedi avec l'Angleterre au centre du terrain face à la France en match de préparation à la Coupe du monde, a annoncé lundi la Fédération anglaise. Burgess (26 ans) est doté d'un gabarit très solide (1,93 m, 116 kg), qui en a fait une vedette du championnat australien de rugby à XIII jusqu'en 2014. Depuis, il a été recruté par le club anglais de Bath où il évolue au centre ou en troisième ligne. Il sera associé à un autre novice : Henry Slade, joueur d'Exeter.

Dans l'ensemble, le sélectionneur Stuart Lancaster a plutôt remanié son équipe par rapport à celle alignée lors du dernier Tournoi des six nations. Owen Farrell, déplacé au centre pendant le Tournoi, revient à l'ouverture en l'absence de son concurrent George Ford.

Tom Wood sera capitaine, Chris Robshaw étant préservé. Wood est aligné au sein d'une troisième ligne expérimentale, aux côtés de son partenaire à Northampton, Calum Clark, qui vivra sa première sélection, et du revenant Ben Morgan, longtemps blessé.

L'Angleterre, hôte de la prochaine Coupe du monde (du 18 septembre au 31 octobre) et versée dans un groupe très difficile, s'étalonnera deux fois face à la France : samedi à Twickenham (19H00 GMT) et le 22 août au Stade de France.

Le XV d'Angleterre : 

Goode - Watson, Slade, Burgess, May - (o) Farrell, (m) Wigglesworth -  Clark, Morgan, Wood (cap) - Parling, Kruis - Brookes, Webber, M.Vunipola

Remplaçants : Cowan-Dickie, Corbisiero, Wilson, Attwood, Haskell, Care, Cipriani, Twelvetrees

AFP

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