Henry Speight (Australie)
Henry Speight (Australie) | AFP PHOTO / MAXIM MARMUR

Première pour Speight avec les Wallabies contre l'Irlande

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L'ailier d'origine fidjienne Henry Speight fera ses grands débuts avec le XV d'Australie samedi face à l'Irlande à Dublin, selon la composition divulguée ce jeudi et qui comprend trois autres changements par rapport à l'équipe battue par la France. Kurtley Beale, l'enfant terrible du rugby australien appelé en renfort vendredi dernier, figure lui sur la liste des remplaçants potentiels pour ce test.

Ce trois-quart talentueux mais en proie à des problèmes d'alcool et de  discipline en général avait été initialement laissé de côté pour cette tournée,  après des propos grossiers et irrespectueux à l'égard de l'encadrement des  Wallabies dans un avion menant l'équipe en Argentine en octobre. Ses frasques  avaient mené à la démisssion du sélectionneur Ewen McKenzie, fin octobre.

Outre Speight, Cheika a procédé à trois changements dans son XV de départ  par rapport à l'équipe battue par la France samedi dernier (26-29). Il a ainsi titularisé le deuxième ligne Sam Carter aux dépens de James  Horwill, le troisième ligne aile Luke Jones à la place de Sean McMahon, et le  centre Matt Toomua, préféré à Christian Leali'ifano. 

"Henry (Speight) a fait tout ce qu'il fallait pour gagner sa sélection, il  a réalisé une très bonne saison avec les ACT Brumbies (dans le Super 15) et  mérite sa chance", a déclaré Cheika.
   
Australie: Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Toomua, Speight - (o) Foley,  (m) Phipps - Hooper (cap), McCalman, Jones - Simmons, Carter - Kepu, Fainga'a,  Slipper
Remplaçants: Hanson, Faulkner, Robinson, Alexander, Horwill, Skelton,  Schatz, Genia, Cooper, Horne, Beale (3 joueurs parmi ces 11 seront en tribunes  samedi)

AFP