Irlande - Nouvelle-Zélande

Test-match : L'Irlande fait chuter les Blacks

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Pour la deuxième fois de son histoire, la deuxième fois en deux ans (la première à domicile), l'Irlande a fait chuter la Nouvelle-Zélande (16-9) samedi à Dublin lors des tests d'automne.

Au terme d'un match très âpre, très verrouillé, axé sur le combat, avec peu d'envolée, le XV du Trèfle, s'est imposé grâce à un essai de Jacob Stockdale et onze points au pied de Johnny Sexton. Cela faisait quatre ans que les Blacks étaient restés sans inscrire le moindre essai dans une rencontre.  Déjà reine de l'hémisphère nord après son Grand Chelem dans le dernier Tournoi des six nations, l'équipe de Joe Schmidt a encore impressionné, remportant un dixième succès en 2018, pour une seule défaite, en juin contre l'Australie.

Les All Blacks arrivaient pourtant avec quelques certitudes, après un troisième sacre de Rugby Championship en poche. Mais les questions levées après la défaite contre l'Afrique du Sud en septembre (36-34) et la courte victoire contre l'Angleterre samedi (16-15) n'ont pas trouvé de réponse. Ces jeunes All Blacks ne sont donc pas invincibles! Ils pourront regretter leur indiscipline coûteuse (pénalisés onze fois) et leur manque d'imagination en attaque, ainsi que leur manque de réalisme face à des Irlandais qui n'ont pas hésité à recourir aux chandelles ou aux coups de pied judicieux pour se dégager ou apporter le danger dans le camp d'en face.

Stockdale transforme la domination

Déchaînée dès le début du match, jouant parfaitement les ballons autour des rucks comme sur cette action qui amènera la première pénalité de Sexton, les Irlandais ont pris les Néo-Zélandais à la gorge. En défense, c'était aussi l'enfer vert, à l'image de ce plaquage de Toner sur Retallick, annihilant une attaque à lui tout seul. Si les Irlandais se contentaient de trois pénalités de Sexton avant la pause (mi-temps: 9-6), ils passaient près de creuser l'écart. Mais l'essai de Kearney était refusé après appel à la vidéo, dommage après tant de domination (60% de possession et 60% du territoire en première période).

Qu'à cela ne tienne, l'ailier Jacob Stockdale, sacré meilleur joueur du dernier Tournoi, convertissait enfin les efforts de son incroyable pack au retour des vestiaires. Le XV du Trèfle était enfin récompensé à la 49e minute. Lancé petit côté, Stockdale tapait à suivre pour lui-même et allait aplatir aux nez et à la barbe des défenseurs néo-zélandais (16-6). Si Beauden Barrett a réussi une dernière pénalité pour relancer l'espoir des hommes en noir pour les dix dernières minutes (69), cela n'a pas suffi, les Irlandais ont tenu.

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