Schmidt
Le manager de l'équipe d'Irlande, Joe Schmidt | AFP PHOTO / GLYN KIRK

L'Irlande avec nouvelle paire de centres face aux Springboks

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Joe Schmidt, le sélectionneur de l'équipe d'Irlande, a décidé de faire confiance au duo Robbie Henshaw et Jared Payne pour défier l'Afrique du Sud, samedi, en test-match. Les deux hommes vont avoir la charge de faire oublier les légendaires O'Driscoll-D'Arcy, et surtout affronter le duo Jean De Villiers et Jan Serfontein.

Jean De Villiers, 102 capes, et Jan Serfontein, 16 fois sélectionnés, restent sur  une victoire (27-25) en octobre face aux champions du monde néo-zélandais. C'est dire s'ils représentent un énorme danger pour la ligne de trois-quarts irlandaise. L'entraîneur irlandais Joe Schmidt, probablement en vue de préparer  l'avenir, a omis de sélectionner D'Arcy même si ce dernier était retourné à  l'entraînement avec la sélection cette semaine après avoir récupéré d'un KO  subi en Coupe d'Europe avec Leinster contre Castres, fin octobre.

Schmidt, qui a remplacé Declan Kidney après le Tournoi des Six nations  2013, est privé des services d'une quinzaine de joueurs expérimentés blessés  dont le talonneur Rory Best, le pilier Cian Healy et le flanker Sean O'Brien. C'est le deuxième ligne vétéran Paul O'Connell qui sera capitaine du XV  d'Irlande pour le premier de leurs trois test-matches de novembre avant ceux  contre la Géorgie le 16 novembre et l'Australie le 22 novembre.

Composition de l'équipe d'Irlande

Kearney - Bowe, Payne, Henshaw, Zebo - (o) Sexton, (m) Murray - Henry,  Heaslip, O'Mahony - O'Connell (cap.), Toner - Ross, Cronin, McGrath
Remplaçants: Strauss, Kilcoyne, Ah You,  McCarthy, Ruddock, Reddan,  Madigan, Jones

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