Bryan Habana
Bryan Habana | ALEXANDER JOE / AFP

Les Springboks ne changent rien face à l'Irlande

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L'Afrique du sud commencera la tournée d'automne contre l'Irlande samedi avec le même XV de départ que celui qui a dominé la Nouvelle-Zélande (27-25) lors de sa dernière sortie. Le seul changement après avoir mis fin à près de deux ans d'invincibilité des All Blacks aura lieu sur le banc des remplaçants puisque le pilier Coenie Oosthuizen remplace Marcel van der Merwe, actuellement blessé.

"En 34 test-matches depuis que j'ai été nommé, c'est seulement la cinquième  fois que je peux aligner la même équipe", a expliqué le sélectionneur Heyneke  Meyer dans un communiqué. "A notre époque, c'est quelque chose de plutôt rare  mais c'est une bonne chose. Même si on a aussi pensé à Julian Redelinghuys, il compte peu d'expérience  dans l'équipe et n'est pas familier avec nos combinaisons, notamment en ce qui  concerne les lancements en touche, alors que Coenie (Oosthuizen), qui est en  grande forme, connaît tout cela très bien", a-t-il ajouté.

"Même si on a remporté le dernier match, le défi c'est de continuer à  s'améliorer. C'est impératif de le faire dans tous les compartiments du jeu", a  conclu Meyer. Les Springboks aligneront donc au coup d'envoi une équipe très expérimentée  comptant 672 sélections cumulées (289 à l'arrière, 383 à l'avant), avec trois  joueurs (Habana, De Villiers et Matfield) comptant chacun plus de 100 capes.

Depuis leur premier duel en 1906, l'Afrique du Sud a remporté 16 matches  contre l'Irlande, dont le dernier en novembre 2012 à Dublin (16-12), en a perdu  quatre et fait un match nul. La dernière victoire de l'Irlande remonte à 2009 (15-10). Après l'Irlande, l'Afrique du Sud affrontera ensuite l'Angleterre (15  novembre), l'Italie (22 novembre) et le Pays de Galles (29 novembre).

Le XV de départ contre l'Irlande:

W. Le Roux - Hendricks, Serfontein, J. de Villiers (cap.), Habana - (o)  Pollard, (m) Hougaard - Mohoje, Vermeulen, M. Coetzee - Matfield, Etzebeth - J.  du Plessis, B. du Plessis, Mtawarira
Remplaçants: Strauss, Nyakane, Oosthuizen, Ba. Botha, Burger, Reinach,  Lambie, Pietersen

AFP

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