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Le troisième ligne néo-zélandais Sam Cane inscrit un essai contre l'Australie. | Marty Melville / AFP

Large revue d'effectif pour Hansen et les Blacks face à l'Italie

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C'est une équipe des All Blacks remaniée de fond en comble qui sera alignée samedi contre l'Italie à Rome, une semaine après l'historique défaite contre l'Irlande (40-29), a annoncé jeudi le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen.

Sur les 15 Blacks qui ont débuté lors de la défaite à Chicago, 12 seront remplacés au Stadio Olimpico, où le flanker Sam Cane portera le brassard de capitaine à la place du N.8 Kieran Read laissé au repos. Absent depuis deux ans de la sélection, le 3e ligne Steven Luatua retrouvera sa place dans la mêlée en remplacement de Read. "Il a toujours été prévu qu'il y aurait des changements. C'est l'époque de l'année où, si nous n'effectuons pas de changements, nous risquons de manquer de carburant", avait prévenu Hansen après la défaite la semaine dernière qui a mis fin à une série record de 18 victoires depuis le 8 août 2015 (27-19 contre l'Australie à Sydney). "C'est une opportunité pour certains de nous montrer ce qu'ils valent à ce niveau", avait-il ajouté. Tawera Kerr-Barlow, qui avait impressionné l'encadrement lors de la victoire des All Blacks Maoris contre les Etats-Unis à Chicago malgré la lourde défaite (54-7), débutera comme demi de mêlée face à l'Italie, tandis que Anton Lienert-Brown et Malakai Fekitoa seront titularisé comme centres. Retenus comme remplaçants, le pilier Liam Coltman et l'ailier Rieko Ioane pourraient fêter leur première sélection.

Le XV All Black pour affronter l'Italie samedi à Rome
McKenzie - Dagg, Fekitoa, Lienert-Brown, Naholo - Cruden (o), Kerr-Barlow (m) - Cane (cap), Luatua, Dixon - Barrett, Tuipulotu - Faumuina, Taylor, Crocket

Remplaçants: Coltman, Moody, Tu'ungafasi, Retallick, Todd, Smith, Sopoaga, Ioane

AFP