Le trois-quarts centre irlandais Chris Farrell
Le trois-quarts centre irlandais Chris Farrell | Andrew Surma / NurPhoto

Irlande - Fidji : Du sang neuf pour le XV du trèfle

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Le trois-quarts centre Chris Farrell effectuera ses débuts en test-match avec le XV d'Irlande contre les Fiji samedi à Dublin avec seulement deux membres de l'équipe qui a écrasé (38-3) l'Afrique du Sud la semaine dernière conservés.

Le joueur du Munster, âgé de 24 ans, sera associé au centre à Stuart McLoskey, qui ne compte qu'une cape, dans une équipe totalisant seulement 188 sélections. L'entraîneur Joe Schmidt a décidé d'utiliser ce test pour donner plus d'expérience à de jeunes joueurs et de se procurer ainsi plus d'opportunités pour composer le groupe en vue de la Coupe du monde au Japon en 2019.

Le Néo-Zélandais a ainsi mis au repos sa charnière de clase mondiale composée du N.10 Johnny Sexton et du demi de mêlée Conor Murray qui laissent leurs places à Joey Carbery et Kieran Marmion. Carbery honorera seulement sa 2e sélection mais a fait forte impression quand il a remplacé Sexton en cours de match contre les Springboks.

Les deux seuls joueurs, qui ont commencé le match contre les Boks et seront à nouveau alignés contre les Fidjiens, sont l'ailier Andrew Conway, auteur du premier essai contre l'Afrique du Sud, et le 2e ligne Devin Toner, qui décroche sa 52e sélection. Toutefois, Conway jouera à l'arrière contre l'équipe du Pacifique et cédère son poste à une ancienne star du hurling (jeu gaélique avec crosses), Darren Sweetnam, qui obtient sa première cape à 24 ans. Le capitanat revient au flanker Rhys Ruddock, une charge qu'il avait assumée lors de la tournée aux Etats-Unis et au Japon l'été dernier.

Le XV de départ de l'Irlande

Conway - Sweetnam, Farrell, McCloskey, Kearney - (o) Carbery, (m) Marmion - Murphy, Conan, Ruddock (cap.) - Toner, Dillane - Porter, Herring, McGrath
Remplaçants:
Tracy, Healy, Furlong, Treadwell, Stander, McGrath, Keatley, Henshaw

AFP