Huit changements face aux Boks, première pour Damian Penaud

Huit changements face aux Boks, première pour Damian Penaud

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Le staff de l'équipe de France a procédé à huit changements dans l'équipe de départ pour le deuxième test-match face à l'Afrique du Sud, samedi à Durban. Le jeune Damian Penaud, titularisé au centre, vivra sa première sélection. Le sélectionneur Guy Novès a par ailleurs fait appel à une nouvelle charnière formée de Baptiste Serin et François Trinh-Duc.

A 20 ans, Damian Penaud voit à la fois son jeune talent récompensé et profite aussi sans doute de la volonté de l'encadrement d'insuffler un vent de fraîcheur au XV de France. Auteur d'une excellente fin de saison avec Clermont, il remplace ainsi Henry Chavancy au centre. "On attend d'abord de lui qu'il vive cette aventure en prenant conscience du niveau international. Mais pas des merveilles, qu'il traverse le terrain" a commenté Novès au sujet du fils de l'ancien international Alain Penaud. "C'est un jeune joueur, il arrive sur la pointe des pieds. On a la sensation, comme d'autres, qu'il a du talent, à lui de l'exprimer, évidemment notre sévérité avec lui sera un peu moindre qu'avec des joueurs là depuis un certain temps" a-t-il ajouté.

Parmi les nouveautés, le trois-quarts aile de l'UBB Nans Ducuing, 25 ans, devrait lui aussi connaître une première sélection en cours de match. Enfin, Novès retentera l'association à la charnière entre Baptiste Serin et François Trinh-Duc, les deux joueurs ayant disputé un bout du match face au pays de Galles (succès 20-18), le 18 mars dernier. Par ailleurs, le pilier droit Rabah Slimani, le talonneur et capitaine Guilhem Guirado, le deuxième ligne Romain Taofifenua, le troisième ligne Kévin Gourdon et l'arrière Scott Spedding font leur retour. Parmi ces cadres présents en deçà de leur niveau samedi dernier à Pretoria (14-37), Louis Picamoles et Yoann Maestri, qui gardent donc leur place respectivement au poste de numéro 8 et en deuxième ligne.

Le XV de départ: Spedding - Huget, Penaud, Fickou, Vakatawa - (o) Trinh-Duc, (m) Serin - Gourdon, Picamoles, Y. Camara - R. Taofifenua, Maestri - Slimani, Guirado (cap), Poirot

Remplaçants: Maynadier, Ben Arous, Atonio, Le Devedec, Le Roux, A. Dupont, Doussain, Ducuing

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