James Haskell
Le troisième ligne anglais James Haskell | AFP - DAMIEN MEYER

Haskell principal absent de la Tournée du XV d'Angleterre

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Le troisième ligne James Haskell, l'un des cadres de la sélection d'Angleterre du haut de ses 75 sélections mais jugé en méforme, est le principal absent de la liste des 34 joueurs convoqués jeudi par Eddie Jones en vue des tests de novembre. Les noms de Billy Vunipola et Manu Tuilagi, blessés, ont aussi été tus par l'entraîneur australien, qui a en revanche appelé deux "joueurs apprentis", les jeunes troisième ligne Zach Mercer (20 ans) et le demi d'ouverture Marcus Smith (18 ans), dans cette liste menée par les stars Owen Farrell et Maro Itoje.

"En ce moment, il ne joue pas assez bien, mais la porte ne lui est pas fermée", a justifié Jones, à propos de Haskell, handicapé depuis le début de la saison par une blessure à une main. Il est remplacé par Sam Simmonds, 22 ans, retenu pour la première fois. Le joueur d'Exeter vient encore rajeunir une troisième ligne où figurent déjà Sam Underhill, 21 ans, et Tom Curry, 19 ans, qui avaient gagné leur première sélection cet été en Argentine. L'ancien treiziste Denny Solomona, joueur polyvalent des lignes arrières, bien qu'exclu du camp d'entraînement des Anglais au mois d'août pour une nuit un peu arrosée, a été retenu. Le talonneur et capitaine Hartley, figure également dans cette liste. Il n'a finalement écopé d'aucune suspension après avoir été exclu temporairement du match de Coupe d'Europe avec Northampton contre Clermont samedi dernier pour un mauvais geste sur Rabah Slimani. Dans le cadre des tournées de novembre, l'Angleterre rencontrera l'Argentine le 11 novembre, l'Australie le 18 et les Samoa le 25.

La sélection d'Angleterre

Arrières (14): Mike Brown (Harlequins), Danny Care (Harlequins), Elliot Daly (Wasps), Owen Farrell (Saracens), George Ford (Leicester) Piers Francis (Northampton), Jonathan Joseph (Bath), Alex Lozowski (Saracens), Jonny May (Leicester), Henry Slade (Exeter) Marcus Smith (Harlequins), Denny Solomona (Sale), Anthony Watson (Bath), Ben Youngs (Leicester)

Avants (20): Dan Cole (Leicester), Tom Curry (Sale), Tom Dunn (Bath), Charlie Ewels (Bath), Ellis Genge (Leicester), Jamie George (Saracens), Dylan Hartley (Northampton), Nathan Hughes (Wasps), Nick Isiekwe (Saracens), Maro Itoje (Saracens), George Kruis (Saracens), Joe Launchbury (Wasps), Courtney Lawes (Northampton), Zach Mercer (Bath), Matt Mullan (Wasps), Chris Robshaw (Harlequins), Sam Simmonds (Exeter), Sam Underhill (Bath),Mako Vunipola (Saracens), Harry Williams (Exeter)

AFP