James Horwill
Pas de coupe du Monde 2015 pour James Horwill | AFP - WILLIAM WEST

Australie: Horwill aligné contre la France

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James Horwill débutera en deuxième ligne pour l'Australie face à la France samedi (21H00) au Stade de France, seul changement effectué jeudi par le sélectionneur des Wallabies Michael Cheika dans son XV de départ vainqueur des Gallois. Horwill (29 ans, 57 sél) a souvent dû se contenter du banc en 2014, après avoir longtemps été un premier choix et même un temps capitaine des Wallabies. Il remplace parmi les titulaires Sam Carter, qui avait débuté samedi au Millennium Stadium de Cardiff lors de la courte victoire 33 à 28 des Wallabies. Pour le reste, Cheika n'a pas touché à son XV de départ.

Chez les trois-quarts, Adam Ashley-Cooper et Joe Tomane tiendront les ailes et Israel Folau l'arrière, tandis que le centre du terrain sera occupé par Tevita Kuridrani et Christian Leali'ifano. Nick Phipps débutera à la mêlée, associé à l'ouvreur Bernard Foley. Dans le huit de devant figurent bien évidemment le capitaine et flanker Michael Hooper mais aussi le pilier droit Sekope Kepu qui fêtera sa 50e sélection sur la pelouse du Stade de France, où les Australiens avaient été battus 33 à 6 en novembre 2012 lors de leur dernière venue. Cheika a annoncé qu'il confirmerait la composition de son banc plus tard. L'ancien entraîneur du Stade Français puis des Waratahs de Sydney, qui a pris ses fonctions à la tête de la sélection seulement fin octobre, a prévenu qu'il s'attendait à une tout autre opposition que celle proposée en juin par les Bleus. Les Wallabies l'avaient alors emporté trois fois en trois matches (50-23, 6-0, 39-13). "Les Français ont un état d'esprit complètement différent lorsqu'ils évoluent à domicile et ils ont injecté des nouveaux joueurs très intéressants dans l'équipe, a-t-il déclaré. Nous nous attendons à ce qu'ils mettent beaucoup d'intensité à la partie" "Pour nous, c'est encore le début et nous devons nous habituer aux nouveaux systèmes défensif et offensif, a-t-il poursuivi. Je suis content des premières choses que nous avons montrées contre le pays de Galles mais le défi que nous devons relever cette semaine est d'encore hausser notre niveau, en termes de précision et d'intensité à l'entraînement."​  

Le XV de départ

Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Leali'ifano, Tomane - (o) Foley, (m)  Phipps - Hooper (cap), McCalman, McMahon - Simmons, Horwill - Kepu, Fainga', Slipper

AFP