Willie Le Roux Afrique du Sud
Willie Le Roux (Afrique du Sud) | JEAN MARIE HERVIO / DPPI MEDIA

Afrique du Sud: cinq changements, Habana et Pietersen absents

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L'Afrique du Sud a changé cinq titulaires pour affronter le Pays de Galles samedi en conclusion de sa tournée d'automne et pallier les défections des "étrangers" Johan Goosen, Bryan Habana et J.P. Pietersen, non autorisés à jouer, a annoncé mercredi la Fédération sud-africaine.

Heyneke Meyer se retrouve obligé de composer sans ses "Français" du  Racing-Métro, Goosen, et de Toulon, Habana, ainsi que sans le "Japonais" des  Wild Knights, Pietersen, car la rencontre tombe en dehors des dates  internationales autorisées. L'arrière Willie Le Roux, les ailiers Cornal Hendricks et Lwazi Mvovo, le  pilier Tendai Mtawarira et le talonneur Bismarck du Plessis, tous absents  contre l'Italie (22-6 samedi dernier), sont donc rappelés. Les avants Adriaan Strauss et Trevor Nyakane retournent eux sur le banc.

Respectivement blessés à un mollet et aux ischio-jambiers, le troisième  ligne Warren Whiteley et le pilier Jannie du Plessis sont logiquement forfait. "Cette tournée nous a permis de tester la profondeur de notre effectif et  je suis curieux de voir ce que l'équipe va faire samedi", a expliqué Meyer,  dont l'équipe a également dominé cet automne l'Angleterre (31-28) après s'être  fait surprendre en ouverture par l'Irlande (29-15). "On va affronter des Gallois remontés. Ils ont très bien joué contre les  Blacks et c'est une fin de saison compliquée. Mais on veut finir sur une bonne  note", a-t-il poursuivi. Trois joueurs, Le Roux, Du Plessis et Vermeulen, auront disputé les douze  matches internationaux de l'année civile.

Depuis 1906, les deux nations se sont affrontées à 29 reprises et l'Afrique  du Sud ne s'est inclinée qu'une fois (1999). Elle a aussi concédé un nul  (1970). Le dernier affrontement (31-30) date de la tournée d'été du Pays de  Galles en Afrique du Sud.

Le XV de départ de l'Afrique du Sud:

Willie le Roux - Cornal Hendricks, Jan Serfontein, Jean de Villiers (cap.),  Lwazi Mvovo - Pat Lambie (o), Cobus Reinach (m) - Teboho Mohoje, Duane  Vermeulen, Marcell Coetzee - Victor Matfield, Eben Etzebeth - Coenie  Oosthuizen, Bismarck du Plessis, Tendai Mtawarira
Remplaçants: Adriaan Strauss, Trevor Nyakane, Julian Redelinghuys, Lood de  Jager, Nizaam Carr, Francois Hougaard, Handre Pollard, Damian de Allende

AFP