Matt Stevens Angleterre joie Mondial 2007
Le pilier anglais Matt Stevens lors du Mondial-2007 | AFP - Martin Bureau

Stevens dans un squad anglais de 45 joueurs

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A deux mois de la date limite de communication de la liste des 30 joueurs pour le Mondial, le staff anglais a communiqué une liste élargie de 45. La petite surprise vient de la sélection du pilier Matt Stevens, revenu sur les terrains en janvier après deux ans de suspension pour dopage (à la cocaïne). Le sélectionneur Martin Johnson a décidé de donner une chance à Manu Tuilagui, le centre surpuissant de Leicester, en l'intégrant dans le groupe à seulement 20 ans.

Alors que l'équipe de France va débuter dans une semaine son premier stage collectif au complet (32 joueurs), les Anglais sont toujours à 45. La Fédération anglaise a dévoilé une liste encore très élargie. Dans ce squad, Matt Stevens a pris place. Présent lors du Mondial-2007, l'ancien pilier de Bath, désormais aux Saracens, a repris le chemin des terrains en janvier dernier, après une suspension de deux ans pour dopage à la cocaïne. La dernière des 32 sélections de ce joueur natif d'Afrique du Sud remonte au 29 novembre 2008 contre la Nouvelle-Zélande.

Dans ce groupe, Manu Tuilagui a pris place. Dans cette fratrie de rugbymen surpuissants, le plus jeune occupe une place de trois-quarts centre aux seins de Leicester, et sa pointe de vitesse n'est pas dénue d'intérêt. Un profil idéal pour une ligne arrière anglaise qui a retrouvé des ailes lors des tests-matches de novembre dernier. Alors que la liste définitive des 30 doit être déposée auprès de l'IRB au plus tard le 22 août, le XV de la Rose affrontera le Pays de Galles à deux reprises (6 et 13 août), et l'Irlande (22 août). Trois matches avant de se frotter à une poule B dans laquelle se trouvent l'Argentine, l'Ecosse, la Georgie et la Roumanie. Un groupe largement à la portée des vice-champions du monde.

Composition du groupe

Avants (25): Mouritz Botha (Saracens), George Chuter (Leicester Tigers), Dan Cole (Leicester Tigers), Alex Corbisiero (London Irish), Tom Croft (Leicester Tigers), Louis Deacon (Leicester Tigers), Paul Doran-Jones (Gloucester), Nick Easter (Harlequins), Hendre Fourie (Sale Sharks), Dylan Hartley (Northampton Saints), James Haskell (sans club), Courtney Lawes (Northampton Saints), Lee Mears (Bath), Lewis Moody (Bath), Tom Palmer (Stade Francais/FRA), Tim Payne (Wasps), Chris Robshaw (Harlequins), Simon Shaw (Wasps), Andrew Sheridan (Sale Sharks), Matt Stevens (Saracens), Steve Thompson (Wasps), Thomas Waldrom (Leicester Tigers), David Wilson (Bath), Tom Wood (Northampton Saints), Joe Worsley (London Wasps)

Arrières (20): Delon Armitage (London Irish), Chris Ashton (Northampton Saints), Matt Banahan (Bath), Danny Care (Harlequins), Mark Cueto (Sale Sharks), Toby Flood (Leicester Tigers), Riki Flutey (London Wasps), Ben Foden (Northampton Saints), Shontayne Hape (Bath), Charlie Hodgson (Saracens), Ugo Monye (Harlequins), Charlie Sharples (Gloucester), Joe Simpson (Wasps), James Simpson-Daniel (Gloucester), David Strettle (Saracens), Mike Tindall (Gloucester), Manu Tuilagi (Leicester Tigers), Richard Wigglesworth (Saracens), Jonny Wilkinson (Toulon/FRA), Ben Youngs (Leicester Tigers)