Sonny Bill Williams
Sonny Bill Williams | AFP - TOSHIFUMI KITAMURA

Sonny Bill Williams et Quade Cooper sur le ring fin janvier

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Deux stars du rugby, le All Black Sonny Bill Williams et l'Australien Quade Cooper, monteront sur le ring en vedettes d'un gala de boxe professionnelle, le 31 janvier à Sydney. Sonny Bill Williams, 29 ans, trois-quarts centre hors normes et boxeur poids lourd, revenu parmi les "Blacks" en novembre après une escapade de deux ans chez les Treizistes, affrontera l'Américain Chauncy Welliver. Pour sa dernière sortie sur un ring, en février dernier, il avait battu le vétéran sud-africain François Botha aux points en dix reprises.

Quade Cooper, 26 ans, l'ouvreur des Queensland Reds qui vient de prolonger  d'un an son contrat avec la fédération australienne, ne connaît pas encore le  nom de son adversaire du 31 janvier, pour ce qui sera son troisième combat  professionnel. Il a remporté les deux premiers, et reste sur une victoire par  KO au 4e round en janvier face à un ancien spécialiste du full-contact, Warren  "La forteresse" Tresidder, 40 ans tout de même...

Williams et Cooper ont été autorisés à combattre par leurs fédérations de  rugby respectives, et Sonny Bill a précisé avoir demandé son aval au  sélectionneur des "Blacks", Steve Hansen: "il a dit que ça lui convenait, à  condition que je ne me fasse pas mettre KO. J'espère respecter le plan".

AFP