Skelton débutera contre la France

Skelton débutera contre la France

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Deux changements ont été apportés au XV de départ de l'Australie pour affronter la France samedi à Sydney, dont la convocation de l'impressionnant deuxième ligne Will Skelton, a annoncé mardi la Fédération australienne.

Skelton (2,03 m, 140 kg) qui évolue dans la franchise de Super 15 des  Waratahs basée à Sydney, connaîtra ainsi sa première sélection. Le  sélectionneur Ewen McKenzie continue ainsi à alimenter la concurrence à un  poste qui cherche des nouveaux talents, après avoir testé lors des deux  premières rencontres Sam Carter et Luke Jones. Skelton a "bien sûr un gabarit impressionnant", relève McKenzie, "mais il a  aussi beaucoup de coffre et est très adroit ballon en main, donc on a hâte de  voir ce que cela donner en match". L'autre renfort est le retour du N.8 Wycliff Palu, blessé à une cheville  pour le deuxième test remporté 6 à 0 samedi dernier à Melbourne, après avoir  pris part active à la victoire 50 à 23 à Brisbane en ouverture de la tournée  des Bleus.

Le deuxième ligne James Horwill et le troisième ligne Ben McCalman se  retrouvent donc remplaçants après avoir débuté à Melbourne. Deux retouches ont aussi été effectuées sur le banc avec le pilier Scott  Sio et l'arrière Rob Horn qui remplacent respectivement Pek Cowan et Pat McCabe. Les Australiens tenteront de décrocher une septième victoire d'affilée  samedi à Sydney. Le coup d'envoi sera donné à 15H00 locales, soit 07H00  françaises.

Le XV de départ
    Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Toomua, Cummins - (o) Foley, (m) White -  Hooper (cap.), Palu, Fardy - Skelton, Simmons - Kepu, Polota-Nau, Slipper
    Remplaçants
    Charles, Sio, Weeks, Horwill, McCalman, Phipps, Beale, Horne.

AFP