Dan Carter sous le maillot des All-Blacks
Dan Carter (Nouvelle-Zélande) | Marty Melville - AFP

Six nouveaux joueurs et un nouveau capitaine chez les All Blacks

Publié le , modifié le

Six nouveaux joueurs et un nouveau capitaine ont été appelés chez les All Blacks au sein d'un groupe de 32 joueurs pour jouer contre la France, les sélectionneurs cherchant un équilibre entre sang neuf et expérience deux ans avant la Coupe du monde.

L'entraîneur des champions du monde en titre Steve Hansen a souligné que la  forme des joueurs n'avait pas été le seul critère retenu pour la sélection, ce  qui explique qu'il ait retenu un joueur chevronné ayant joué en dessous de son  niveau habituel cette année en Super 15. Le troisième ligne des Canterbury Crusaders Kieran Read a été désigné  capitaine en l'absence de Richie McCaw qui fait une pause de six mois et ne  jouera pas les test-matches contre la France. Le premier des trois test-matches aura lieu à Auckland samedi prochain. Ce  sera la première rencontre entre les deux équipes depuis la victoire des Blacks  8-7 au même endroit en finale de la Coupe du monde 2011.

Parmi les six nouveaux joueurs figurent deux arrières, le centre Francis  Saili et l'arrière Charles Piutau qui jouent tous les deux pour les Auckland  Blues. Les nouveaux chez les avants sont le pilier des Waikato Chiefs Ben Afeaki,  le troisième ligne aile des Blues Steven Luatua, le deuxième ligne des  Wellington Hurricanes Jeremy Trush et le troisième ligne aile des Crusaders  Matt Todd. Bien que Todd soit un  troisième ligne jouant côté ouvert, Hansen a  expliqué qu'il l'avait appelé pour remplacer le deuxième ligne Sam Whitelock  (2,02 m) qui a un doigt cassé et ne devrait pas jouer avant le troisième  test-match. L'arrière des Blues Rene Ranger fait son retour. Ce dernier, qui avait joué  trois matches pour les Blacks en 2010, a affirmé qu'il irait jouer en France à  la fin de l'année. "En choisissant l'équipe, les sélectionneurs ont premièrement combiné la  forme des joueurs en Super 15 et la forme des All Blacks dans le passé et  deuxièmement cherché un équilibre entre expérience et sang neuf", a déclaré  Hansen.

"Nous avons fait appel à 15 nouveaux joueurs au cours des 12 derniers mois,  réalisant ainsi l'un de nos objectifs d'avoir un mélange d'expérience et de  nouveaux joueurs enthousiastes", a-t-il dit. L'équipe inclut Aaron Smith et Ma'a Nonu qui étaient tous deux remplaçants  lors de la victoire 38-28 de leur équipe des Otago Highlanders contre les Blues  samedi et le pilier Tony Woodcock qui n'a même pas été retenu par les  Highlanders. Pour les 14 arrières, Hansen a souligné que la polyvalence avait été le  critère avec de nombreux joueurs pouvant jouer à plusieurs places.

Le groupe néo-zélandais : 
Avants: Dane Coles (Wellington Hurricanes), Andrew Hore (Otago  Highlanders), Keven Mealamu (Auckland Blues), Ben Afeaki (Waikato Chiefs),  Wyatt Crockett (Canterbury Crusaders), Ben Franks (Hurricanes), Owen Franks  (Crusaders), Tony Woodcock (Highlanders), Brodie Retallick (Chiefs), Jeremy  Thrush (Hurricanes), Luke Romano (Crusaders), Sam Whitelock (Crusaders), Sam  Cane (Chiefs), Steven Luatua (Blues), Liam Messam (Chiefs), Kieran Read  (Crusaders), Victor Vito (Hurricanes), Matt Todd (Crusaders).
   
Arrières: Tawera Kerr-Barlow (Chiefs), Piri Weepu (Blues), Aaron Smith  (Highlanders), Beauden Barrett (Hurricanes), Dan Carter (Crusaders), Aaron  Cruden (Chiefs), Ma'a Nonu (Highlanders), Rene Ranger (Blues), Francis Saili  (Blues), Conrad Smith (Hurricanes), Israel Dagg (Crusaders), Charles Piutau  (Blues), Julian Savea (Hurricanes), Ben Smith (Highlanders).

AFP