Tournoi des Six Nations : l'inoxydable charnière Sexton-Murray pour l'Irlande contre les Gallois

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Auteur·e : AFP
Jonathan Sexton (au premier plan) et Connor Murray, la charnière emblématique du XV du Trèfle
Jonathan Sexton (au premier plan) et Connor Murray, la charnière emblématique du XV du Trèfle | Gabriel BOUYS / AFP

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L'Irlande lance son Tournoi des six nations 2021 emmenée par sa traditionnelle charnière Jonathan Sexton et Connor Murray face au pays de Galles, dimanche à Cardiff.

A l'ouverture, Jonathan Sexton (95 sélections) disputera son douzième Tournoi, son deuxième en tant que capitaine. Avec Connor Murray (87 sélections), il fait partie des cinq survivants de la dernière victoire irlandaise à Cardiff, en 2013 (Murray, Sexton, Healy, O'Mahony, Earls).

Au centre, Robbie Henshaw (47 sélections) et Garry Ringrose (30 sélections) se retrouvent pour la première fois depuis le quart de finale de la Coupe du monde 2019 au Japon tandis que Cian Healy (104 sélections) fera sa cinquantième apparition dans le Tournoi des six nations.

Au total, il n'y a que quatre changements par rapport au XV de départ qui avait dominé l'Écosse (31-16) dans la Coupe d'automne des nations, en décembre: James Lowe, Garry Ringrose, Tadhg Beirne et Josh van der Flier débutent ainsi à la place de Jacob Stockdale, Bundee Aki, Iain Henderson et Caelan Doris.

Troisièmes du dernier Tournoi, les Irlandais affrontent dimanche les Gallois, cinquièmes, avant de recevoir les Bleus la semaine suivante.

XV d'Irlande

Keenan - Earls, Ringrose, Henshaw, Lowe - (o) Sexton (cap.), (m) Murray - Van der Flier, CJ Stander, O'Mahony - J. Ryan, Beirne - Porter, Herring, C. Healy.
Remplaçants: Kelleher, Kilcoyne, Furlong, Henderson, Connors, Gibson Park, B. Burns, Larmour

AFP