6 Nations : Un seul changement aussi pour l'Italie face à la France

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Auteur·e : AFP
Matteo Minozzi Italie pays de Galles
L'ailier Matteo Minozzi face au pays de Galles | GEOFF CADDICK / AFP

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Comme son homologue français, le sélectionneur du XV italien a décidé de reconduire 14 des 15 joueurs qui ont commencé le Tournoi, pour la deuxième journée des Six nations dimanche contre la France. Seul changement côté italien, l'arrière Jayden Hayward (32 ans, 18 sélections), né en Nouvelle-Zélande, débutera au poste de N.15 alors qu'il était sur le banc lors de la large défaite au pays de Galles la semaine dernière (42-0).

Pour espérer meilleur résultat au stade de France dimanche (15h00 GMT), le sélectionneur intérimaire Franco Smith, ancien demi d'ouverture sud-africain de 47 ans, a décidé de faire à nouveau confiance à son équipe. Même stratégie pour le coach français Fabien Galthié, qui a effectué un seul changement: la présence d'Arthur Vincent au centre à la place de Virimi Vakatawa, blessé.

Les Azzurri, qui fêtent leur vingtième participation au Tournoi, n'ont plus gagné un match dans la compétition depuis cinq ans et se présenteront à Paris avec une charnière composée de Tommaso Allan à l'ouverture et de Callum Braley en demi de mêlée. Le capitaine Luca Bigi, 28 ans et 25 sélections, tiendra son rang comme talonneur, entouré à gauche par l'expérimenté Andrea Lovotti (30 ans, 41 sélections), et à droite par Giosué Zilocchi (23 ans, 3 sélections).

"Le premier match contre le Pays de Galles nous a servi de leçon"

En deuxième ligne on retrouvera le même duo qu'à Cardiff avec Niccolo Cannone, qui a fêté sa première sélection contre les Gallois, et Alessandro Zanni, plus capé de l'équipe avec 118 matches. La place de l'ex-numéro 8 et capitaine historique Sergio Parisse, qui devrait jouer un 143e et dernier match pour la Squadra Azzurra à Rome (contre l'Ecosse ou l'Angleterre), est logiquement occupée par le Sud-Africain d'origine Abraham Steyn (27 ans, 37 sélections).

"Le premier match contre le Pays de Galles nous a servi de leçon. Désormais nous regardons devant nous, grâce au travail fait cette semaine. On essaie d'améliorer nos automatismes et de montrer la meilleure Italie possible. Nous aurons un match difficile dimanche, mais nous le jouerons avec une meilleure conscience de nos qualités", a déclaré Smith, cité dans un communiqué de la fédération italienne.

Le XV de l'Italie contre la France dimanche:
Hayward - Bellini, Morisi, Canna, Minozzi - (o) Allan, (m) Braley - Steyn, Negri, Polledri - Cannone, Zanni - Zilochhi, Bigi (cap.), Lovotti 
Remplaçants: Zani, Fischetti, Riccioni, Budd, Ruzza, Licata, Palazzani, Bisegni 
    

AFP