Sheridan Andrew Angleterre charge France 2008
Le pilier anglais Andrew Sheridan | AFP - Bertrand Guay

Sheridan titulaire contre les All Blacks

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Après sa double opération de l'épaule l'an dernier, Andrew Sheridan retrouve le côté gauche de la mêlée anglaise pour le test-match contre les Néo-Zélandais samedi à Twickenham. Wilkinson et Flutey blessé, la place de demi d'ouverture sera occupée par Toby Flood, préféré à Charlie Hodgson alors que Shontayne Hape, originaire de Nouvelle-Zélande, sera associé à Mike Tindall au centre.

C'était l'une des poutres de la mêlée anglaise. Avant de se blesser et de disparaître du paysage, Andrew Sheridan faisait partie des meilleurs piliers gauches du monde. Avec son mètre quatre-vingt-quinze, il faisait partie de ces piliers atypiques, à l'image du Néo-Zélandais Carl Hayman, capable d'imposer sa taille et sa puissance à leurs adversaires. Vice-champion du monde avec l'Angleterre en 2007, il avait dû subir deux opérations de l'épaule la saison dernière, l'éloignant irrémédiablement des terrains. Pour débuter la série de tests-matches d'automne, Martin Johnson l'a rappelé et l'a même placé en tant que titulaire, aux côtés de l'ancien Briviste Steve Thompson et de Dan Cole, pilier droit de Leicester. Le joueur de Bath pourra donc constater à quel niveau il est revenu en faisant face à une équipe invaincue dans le Tri-Nations mais battue le week-end dernier en toute fin de match par l'Australie.

Comme prévu, le troisième ligne aile et capitaine Lewis Moody tiendra sa place après avoir montré ce week-end avec son club de Bath qu'il avait récupéré d'une sérieuse blessure à l'oeil. En deuxième ligne, l'entraîneur a maintenu sa confiance à la paire Courtney Lawes et Tom Palmer, ce dernier étant le seul parmi les 22 évoluant à l'étranger, au Stade Français. Palmer sera seul puisque Jonny Wilkinson a dû déclarer forfait alors que la place de titulaire lui tendait les bras à l'ouverture, après son très bon début de saison avec Toulon. L'emblématique ouvreur du XV de la Rose sur le flanc, Riki Flutey également, c'est Toby Flood, souvent utilisé au centre, qui héritera du maillot N.10 aux dépens de Charlie Hodgson, Johnson privilégiant la charnière de Leicester pour ce premier match.  Au centre, le solide Mike Tindall sera associé à Shontayne Hape, natif de Nouvelle-Zélande, pour former un duo inédit. Deux joueurs qui seront sacrément mis à contribution par les All Blacks, avides de revanche après ce revers sur le fil contre les Wallabies.

Composition du XV d'Angleterre

Ben Foden (Northampton) - Mark Cueto (Sale), Mike Tindall (Gloucester), Shontayne Hape (Bath), Chris Ashton (Northampton) - (o) Toby Flood (Leicester), (m) Ben Youngs (Leicester) - Lewis Moody (Bath, cap), Nick Easter (Harlequins), Tom Croft (Leicester) - Tom Palmer (Stade Francais/FRA), Courtney Lawes (Northampton) - Dan Cole (Leicester), Steve Thompson (Leeds), Andrew Sheridan (Sale)

Remplaçants: Dylan Hartley (Northampton), David Wilson (Bath), Dave Attwood (Gloucester), Hendrie Fourie (Leeds), Danny Care (Harlequins), Charlie Hodgson (Sale), Delon Armitage (London Irish).