Marie-Alice yahé
La capitaine du XV de France féminin, Marie-Alice Yahé | AFP - IAN KINGTON

Rugby: les Bleues avec l'Australie

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L'équipe de France dames de rugby, hôte du Mondial-2014 en région parisienne, a été versée dans une poule a priori abordable avec en rival principal l'Australie, selon le tirage au sort effectué mercredi.

Pour cette septième édition de la compétition, disputée du 1er au 17 août,  la France a hérité d'un groupe à sa portée, même si le format resserré - 12  équipes au total réparties en trois poules, les premières et la meilleure  deuxième qualifiées pour les demies - rend tout faux-pas interdit. L'obstacle principal sera l'Australie qui avait battu la France en match pour la 3e place du Mondial-2010 et proposera un défi physique aux Française.

Les Bleues se mesureront également au pays de Galles et à l'Afrique du Sud sur les terrains du Centre national du rugby de Marcoussis (Essonne), avec  l'objectif, comme en 2010, d'atteindre au moins les demi-finales, programmées dans le nouveau stade Jean-Bouin à Paris. "C'est un tirage dont il faudra se méfier", prévient la capitaine  Marie-Alice Yahé à l'issue de la cérémonie tenue à l'Hôtel de Ville de Paris. "L'Afrique du Sud, c'est une équipe qui marche très très bien en rugby à  VII en ce moment et à XV je pense que ça peut donner quelque chose de très  intéressant, poursuit-elle. Et le pays de Galles, on connaît un peu mieux, avec  un jeu plus européen et à qui il faudra faire attention même si on a eu la chance de les battre plusieurs fois."

Le tirage au sort

Poule A: Angleterre, Canada, Espagne, Samoa
Poule B: Nouvelle-Zélande, Etats-Unis, Irlande, Kazakhstan
Poule C: Australie, France, pays de Galles, Afrique du Sud

Le programme

. Phase de poules (à Marcoussis, Essonne)

1re journée: 1er août
2e journée: 5 août
3e journée: 9 août

. Phase finale (stade Jean-Bouin, Paris)

Demi-finales: 13 août
Finale, match pour la 3e place: 17 août