L'Australie balaie les All Blacks

Rugby: les All Blacks corrigés par l'Australie 47-26 à six semaines du Mondial

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La Nouvelle-Zélande, lourdement battue par les Wallabies (47-26) samedi, a fait pâle figure en Australie, pour son dernier match de Rugby Championship, à moins de six semaines de son entrée au Mondial 2019.

Largement dominés par les Australiens dès l'entame, les All Blacks ont fait illusion pendant une vingtaine de minutes, faisant preuve d'efficacité pour convertir leurs seules occasions: un essai d'Anton Lienert-Brown validé par la vidéo et converti par Mo'unga (7-10, 13e), puis un autre de Rieko Ioane (12-10, 17e), validé sans vidéo malgré un soupçon d'en-avant sur la dernière passe.

L'affaire s'est encore un peu plus compliquée pour les Blacks, lorsque Scott Barrett, auteur d'un coup d'épaule dans un ruck, a été exclu définitivement par l'arbitre français Jérôme Garcès. Il s'agissait seulement du quatrième carton rouge de l'histoire de la sélection néo-zélandaise, plus de deux ans après le dernier, reçu en juillet 2017 par Sonny Bill Williams lors d'une défaite face aux Lions britanniques et irlandais (24-21).

C'est alors que les essais se sont enchaînés pour les Australiens. Nic White (26-12, 49e), Marika Koroibete (31-16, 63e) et Kurt Beale (45-26, 79e) se et que Hodge s'est offert un doublé (39-19,70e). Au final, les Wallabies l'ont emporté sans opposition (47-26), égalant ainsi leur plus large victoire face All Blacks (21 points d'écart).

Une revanche lors de la Bledisloe Cup

Les Néo-Zélandais auront cependant l'occasion de prendre leur revanche et défendre en même temps la Bledisloe Cup, le trophée annuel que les deux nations se disputent en plusieurs confrontations, la semaine prochaine à Auckland. En revanche, ils peuvent faire une croix sur le Rugby Championship : il suffit d'un match nul à l'Afrique du Sud en Argentine ce samedi soir (21h40 heure française) pour remporter son premier titre dans la compétition depuis l'élargissement de celle-ci à quatre nations.

Les supporters néo-zélandais les plus superstitieux ont tout de même de quoi se consoler: les deux seules fois de la décennie où leur sélection n'a pas remporté le Rugby Championship ou son ancêtre le Tri-Nations, elle a conquis le titre planétaire dans la foulée (2011, 2015).
 

AFP