Michel Crauste
L'ancien international français Michel Crauste est décédé ce jeudi à 84 ans. | STAFF / AFP

Rugby : Décès de l'ancien international Michel Crauste

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L'ancien troisième ligne et capîtaine du XV de France Michel Crauste, surnommé "le Mongol", est décédé ce jeudi à Pau à l'âge de 84 ans.

C'est un grand nom du rugby français qui nous a quitté ce jeudi. Au cours de sa carrière de joueur, Michel Crauste a remporté un titre de champion de France (1959) avec le Racing, puis deux (1960, 1968) avec Lourdes, où il a évolué de 1959 à 1972. Cet ailier, qui avait hérité son surnom de son visage et de sa moustache, a également à son palmarès deux Challenge Yves du Manoir (1966 et 1967).

Retenu pour la première fois en équipe de France en 1957, Michel Crauste compte 63 sélections. Il a remporté quatre Tournois des Cinq nations (1959, 1960, 1961, 1962) et porté 22 fois le brassard de capitaine des Bleus, notamment en 1964 quand la France, dirigée par Jean Prat, avait battu l'Afrique du Sud (8-6) avec son pack d'avants surnommé le pack des bestiaux. "J'avais à mes côtés de sacrés guerriers comme Benoît Dauga ou Walther Spanghero et des joueurs de grande qualité comme Jean Gachassin. Cela faisait un moment que l'on jouait ensemble, on se connaissait bien. Nous avions fait une grande partie", s'était souvenu récemment dans un entretien Michel Crauste qui, au nom de l'équipe, avait reçu seul la Légion d'Honneur des mains du Général De Gaulle. 

Né le 6 juillet 1934 à Saint-Laurent-de-Gosse (Landes), Crauste avait rejoint le Racing alors qu'il avait intégré l'École Nationale des Métiers de l'Électricité de France de Gurcy-le-Châtel (Seine-et-Marne) à l'initiative de François Moncla, son ami de toujours. "François a été mon premier instructeur en rugby. Il m'a pris sous son aile en tant qu’entraîneur de l'équipe de France. C'est lui qui m'a amené au Racing. C'est lui qui a fait le joueur que je suis devenu. C'est un grand frère, dans toute ma carrière sportive et aujourd'hui encore", avait coutume de dire Michel Crauste. "Je vais conserver le souvenir extraordinaire de Michel. C'était un frère d'armes du point de vue de la vie scolaire et du point de vue du rugby. C'était un très grand joueur et notre amitié est indéfectible. C'en est un de plus qui s'en va. Je ne peux pas dire un mot de plus", s'est ému M. Moncla.

AFP