Rugby Championship : Première défaite de la Nouvelle-Zélande contre l'Australie depuis plus d'un an

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Auteur·e : AFP
Le 3e ligne australien Michael Hooper plaque le Néo-Zélandais Codie Taylor
Le 3e ligne australien Michael Hooper plaque le Néo-Zélandais Codie Taylor | AFP - Patrick HAMILTON

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Petit coup de tonnerre dans le monde de l'ovalie. La Nouvelle-Zélande a concédé sa première défaite contre l'Australie depuis plus d'un an. Les Wallabies ont ainsi remporté cette deuxième journée du Rugby Championship face aux Néo-Zélandais (24-22) et ont donc effacé la correction de la semaine dernière, où les Néo-Zélandais avaient remporté la plus large victoire de leur histoire contre cet adversaire. Cette fois, ils n'ont réussi à prendre l'avantage au score qu'une seule fois dans ce match, à la 52e minute.

La Nouvelle-Zélande a subi sa première défaite depuis la demi-finale de la Coupe du monde en octobre 2019, en chutant contre l'Australie (24-22), samedi à Brisbane lors de la 2e journée du Rugby Championship. Les All Blacks, qui avaient été battus en demi-finale du Mondial par l'Angleterre, subissent aussi leur première défaite contre l'Australie depuis plus d'un an.

Depuis leur retour sur les terrains en octobre, ils avaient concédé un nul puis battu deux fois les Wallabies et signé, en particulier, un succès historique (43-5) samedi dernier à Sydney lors de la première journée du Rugby Championship. C'était l'écart le plus large de l'histoire entre les deux équipes. Devant plusieurs milliers de spectateurs non masqués, les Wallabies ont tout fait pour éviter pareille déculottée et ont été récompensés de leurs efforts face à des Néo-Zélandais bien moins emballants dans le jeu que samedi dernier.

Deux cartons rouges et des accrochages

Le sélectionneur Ian Foster avait laissé au repos la charnière Aaron Smith - Richie Mo'unga, et replacé Beauden Barrett en N.10. Mais le meilleur joueur du monde des années 2016 et 2017 et ses partenaires sont tombés sur une équipe australienne rugueuse qui les a bousculés du début à la fin. La partie s'est révélée très musclée. Chaque équipe a écopé d'un carton rouge pour un plaquage haut: d'abord le pilier droit néo-zélandais Ofa Tu'ungafasi puis le troisième ligne australien Lachlan Swinton, auteur pendant 35 minutes d'une prestation aboutie pour sa première sélection sous la tunique or. La rencontre a été émaillée aussi de plusieurs accrochages: le capitaine All Blacks Sam Cane avec le pilier gauche James Slipper ou encore le demi de mêlée néo-zélandais avec son vis-à-vis "Aussie" Nic Whyte.

Les Australiens ont fait plus que rivaliser. Ce sont eux qui ont pris les commandes en moins de cinq minutes sur une inspiration de Reece Hodge, titularisé à l'ouverture après les débuts internationaux très difficiles de Noah Lolesio samedi dernier. Son coup de pied par dessus la défense a ouvert une brèche que Tom Wright a converti en essai. Ils n'ont pas su profiter de leur courte supériorité mais ont tenu bon même après le carton jaune infligé à l'ailier Marika Koroibete juste avant la pause.

A treize contre quatorze, le pied de Hodge les a maintenus à flot (11-8). Mais les Néo-Zélandais, même bousculés, ont trouvé la faille sur un groupé pénétrant côté droit avec Codie Taylor à la conclusion qui leur a permis de prendre pour la première fois l'avantage (11-13). Mais Hodge, malgré deux échecs devant les perches, a tenu le coup et son équipe a été récompensée d'un dernier essai signé Taniela Tupou (22-15). Les All Blacks ont tenté le tout pour le tout, réussissant à revenir à deux longueurs après un essai de Tupou Vaa'i et une transformation de Jordie Barrett, le frère de Beauden, replacé de l'aile à l'arrière. Trop tard.
 

AFP