Quade Cooper
Quade Cooper va faire son retour sous le maillot des Wallabies. | David Becker / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Rugby Championship : Cooper à la rescousse des Wallabies

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Humiliés chez elle par la Nouvelle-Zélande en ouverture du Rugby Championship, l'Australie se doit de réagir pour le match retour samedi à Wellington. Pour cela, elle a rappelé l'ex-Toulonnais Quade Cooper, 58 sélections, qui n'a plus joué avec les Wallabies depuis la rencontre de poules contre l'Uruguay lors du Mondial 2015. Il remplacera à l'ouverture Bernard Foley, décevant lors du match aller, et qui sera décalé au centre samedi.

Face à la Nouvelle-Zélande, l'Australie a perdu le match et des joueurs sur blessures : Matt Giteau (fracture de la cheville et lésion tibia péroné), Rob Horne (blessé à une épaule) et Matt Toomua (commotion cérébrale). En plus de Cooper, le sélectionneur Michael Cheika a également rappelé Samu Kerevi, aux dépens de Tevita Kuridrani, après une dernière apparition lors du deuxième test-match face à l'Angleterre en juin.

La composition de l'Australie :

Folau - Ashley-Cooper, Kerevi, Foley, Haylett-Petty - Cooper (o), Genia (m) - Hooper, Pocock, Fardy - Coleman, Douglas - Kepu, Moore (cap.), Sio

Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Ala'alatoa, Skelton, Mumm, Phipps, Kuridrani, Hodge

All Blacks : un petit nouveau pour pallier les blessures

Du côté des Blacks, les blessures ont aussi contraint Steve Hansen à de multiples changements notamment au centre où seul Malakai Fekitoa est encore opérationnel. A 21 ans, Anton Lienert-Brown, 21 ans, va donc faire ses grands débuts face à l'Australie. Autre joueur très attendu, l'explosif Julian Savea à l'aile, parfois comparé à son illustre prédécesseur Jonah Lomu.

La composition de la Nouvelle-Zélande :

Dagg - B.Smith, Fekitoa, Lienert-Brown, J.Savea - Barrett (o), A.Smith (m) - Cane, Read (cap), Kaino - Whitelock, Retallick - Franks, Coles, Moody

Remplaçants: Pasons, Crockett, Faumuina, Squire, A.Savea, TJ Perenara, Cruden, Tamanivalu

AFP