Rob Kearney (Irlande)
La joie des Irlandais, tombeurs des Australiens | GLYN KIRK / AFP

Rory Best et Rob Kearney prolongent leur contrat avec la Fédération irlandaise jusqu'en 2019

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Rory Best, le capitaine du XV d'Irlande qui vient de remporter le Tournoi des six nations assorti du Grand Chelem, et l'arrière Rob Kearney ont prolongé leurs contrats avec la fédération irlandaise (IRFU) jusqu'à la Coupe du monde 2019. Le premier a déjà 111 sélections au compteur et sera âgé de 37 ans lors du Mondial au Japon. Le second en compte 83 (il a 32 ans) et occupe le poste d'arrière du XV du Trèfle depuis près de dix ans.

"J'ai une position privilégiée, en ma qualité de capitaine de l'Irlande et de l'Ulster (son équipe provinciale), de faire partie de deux groupes de joueurs ultra-talentueux", a déclaré celui qui portait également le brassard de capitaine des Lions britanniques et irlandais pendant leur tournée en Nouvelle-Zélande en juillet dernier. "J'ai la sensation que je peux encore apporter quelque chose à l'Irlande et à l'Ulster, et je suis ravi d'avoir prolongé mon contrat IRFU", a ajouté le talonneur.

"Rory a été un incroyable leader pour l'Irlande (il en est le capitaine depuis 2016 et la retraite de Paul O'Connell, ndlr) et continue de produire des performances extraordinaires au plus haut niveau", a estimé David Nucifora, le directeur de la performance à l'IRFU, à propos de Rory Best, troisième joueur le plus capé de l'histoire du rugby irlandais derrière le centre Brian O'Driscoll et l'ouvreur Ronan O'Gara.