Quade Cooper prolonge d'un an avec les Wallabies

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Quade Cooper, l'ouvreur des Queensland Reds et de l'Australie, a annoncé vendredi la prolongation de son contrat avec la fédération australienne jusqu'à la fin 2015. Écarté de la sélection australienne en automne 2012 pour avoir qualifié l'environnement de l'équipe de "toxique", et menant parallèlement une carrière de boxeur professionnel, il y était revenu en 2013.

Blessé à une épaule en mai dernier, Cooper (26 ans, 53 sél.) n'avait été rappelé en sélection qu'en octobre pour la 3e manche de la Bledisloe Cup, perdue sur le fil face à la Nouvelle-Zélande (29-28). Le sélectionneur Michael Cheika lui a cependant préféré Bernard Foley lors de la tournée de novembre. La prolongation de son engagement est un atout d'importance pour l'Australie en vue de la Coupe du monde 2015, en Angleterre (18 septembre-31  octobre). "J'adore être chez les Reds et jouer pour l'Australie, j'ai hâte d'en être aux confrontations de l'an prochain", a-t-il commenté. Le trois-quarts polyvalent Kurtley Beale, autre international australien controversé pour des écarts de conduite hors des terrains, est lui aussi sur le point de prolonger avec les Wallabies. "C'est en bonne voie, très proche d'être signé", a indiqué Cheika au quotidien de Sydney Daily Telegraph.

AFP