Les supporters de Bayonne opposés à la fusion lors du match contre Bordeaux-Bègles
Les supporters de Bayonne manifestent leur mécontentement quant au projet de fusion avec le Biarritz Olympique | AFP

Fusion basque: "Les conditions ne sont pas réunies" pour le maire de bayonne

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Le maire (UDI) de Bayonne Jean-René Etchegaray estime qu'"à ce jour les conditions ne sont pas réunies pour l'union" de l'Aviron Bayonnais et du Biarritz Olympique dans un entretien accordé mercredi à Sud Ouest. Jusque-là silencieux concernant le projet de fusion en Pro D2 des deux clubs basques professionnels qui tourmente depuis des semaines le Pays Basque, le maire de Bayonne a déclaré qu'"à ce jour, les conditions ne sont pas réunies pour cette union".

Pour expliquer sa position, Jean-René Etchegaray met en avant le fait  qu'"un temps, ce projet a été nié pour devenir réalité. Je n'ai cessé de  demander que l'on me donne des éléments sur le montage financier, le projet  sportif, les acteurs concernés pour que je prenne une position conforme aux  intérêts de la ville de Bayonne. À ce jour, un certain nombre d'informations me  sont parvenues, ce matin (ndlr: hier mardi) encore. Mais elles sont largement  insuffisantes et il demeure d'importantes zones d'ombre". Selon lui, un rapprochement serait possible sous certaines conditions: "Je  fais part d'exigences que je considère incontournables, notamment que le  nouveau club soit adossé à la seule association Aviron Bayonnais rugby amateur,  que son siège soit fixé à Bayonne et que la présidence soit confiée à un  Bayonnais". "Il faut prendre également en compte l'utilisation des stades, la  moitié du temps, avec la question de la fidélisation des publics sur les deux  sites et le coût de fonctionnement que cela entraînera", poursuit-il.

Il critique enfin l'empressement de la Fédération française de rugby (FFR)  qui s'est réunie le 12 juin en comité directeur pour "modifier rapidement ses  statuts rendant encore plus aléatoire la réalisation du projet, car son  assemblée générale ne s'est pas encore prononcée". L'Assemblée Générale de l'Aviron Bayonnais Rugby amateur, qui doit  entériner ou non le projet de fusion, se tiendra le vendredi 26 juin. La position du maire de Bayonne devrait donner du baume au coeur aux  opposants au projet de fusion. Samedi dernier, ils étaient un millier à défiler  dans les rues de Bayonne. Les Socios, un des principaux groupes de supporteurs  bayonnais, ont même organisé une consultation à laquelle ont participé 3.600  adhérents et le non à la fusion a recueilli 70,5 % des suffrages. Dans un  sondage effectué la semaine dernière par Sud Ouest, 63% des sondés se disaient  au contraire favorables à la fusion.

AFP