Santiago Phelan
Le sélectionneur argentin Santiago Phelan | AFP - JUAN MABROMATA

Phelan: "La difficulté: prendre la balle et la conserver"

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Le sélectionneur de l'Argentin, Santiago Phelan, reconnait que ses troupes ont "fait un très bon match au Pays de Galles avec beaucoup d'intensité et de vitesse", mais assure: "On a oublié le Pays de Galles". Samedi, à Lille, les Pumas joueront "une des meilleures équipes du monde". Et il sait les clés de la rencontre: "Il faudra une bonne conquête pour avoir le contrôle du ballon."

Quels enseignement tirez-vous de votre victoire à Cardiff ? Est-ce la première conséquence de votre intégration au Four Nations ?
Santiago Phelan:
"On a fait un très bon match au pays de Galles avec beaucoup d'intensité et de vitesse. C'est un bon début pour cette tournée de novembre très importante avec trois adversaires de très haut niveau. Nous avons engrangé de la confiance, mais nous avons analysé cette rencontre et maintenant, c'est fini. On a oublié le pays de Galles. On a vu la France contre l'Australie. On sait que l'on s'apprête à affronter une des meilleures équipes au monde. Le fait d'avoir été trois mois ensemble nous a apporté de meilleures conditions. Quand vous avez plus de joueurs impliqués dans le groupe, cela renforce l'état d'esprit, la fierté de porter ce maillot. Peut-être que ce match est une conséquence de ce que nous avons fait dans le Four Nations."

Avez-vous été surpris par l'ampleur de la victoire française contre l'Australie (33-6) ?
SP:
"Je n'ai pas été surpris. La France a très bien joué tant avec que sans le ballon, avec une très bonne défense. Ils étaient physiquement supérieurs aux Australiens. Ils méritaient de gagner et ils l'ont fait. L'Argentine a joué à de nombreuses reprises contre la France. Nous avons souvent gagné mais en juin, lors du second test, la France était nettement supérieure (49-10, NDLR). Nous savons aussi ce que signifie le fait de jouer en France, un pays passionné de rugby. Nous nous préparons à cela, peu importe ce qui s'est passé auparavant."

Que faut-il améliorer pour l'emporter ?
SP:
"Beaucoup de choses. D'abord, il faut maintenir ce que nous avons été capables de faire. On sait que ce sera un match très engagé. Il faudra une bonne conquête pour avoir le contrôle du ballon. La difficulté pour l'Argentine et pour la France sera de prendre la balle et la conserver."

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AFP