Mondial Rugby Christchurch McCully Lapasset
Bernard Lapasset, président français de l'International Board (à droite) | AFP - Marty Melville

Pas de match du Mondial à Christchurch

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La ville de Christchurch, dont le stade a été endommagé par le séisme du 22 février, n'accueillera aucun match de la prochaine Coupe du monde de rugby en Nouvelle-Zélande, a annoncé le ministre en charge du dossier.

"C'est avec des regrets sincères que je dois annoncer que tous les matches de la Coupe du monde 2011 prévus à Christchurch doivent être déplacés", a déclaré à la presse Murray McCully, le ministre néo-zélandais en charge du Mondial 2011. Frappée par un séisme de magnitude 6,3 qui a fait 166 morts, Christchurch devait accueillir sept matches, dont deux quarts de finale, lors du Mondial prévu du 9 septembre au 23 octobre.

Aucune décision n'a encore été prise pour savoir où les matches de poule prévus dans la 2e ville de Nouvelle-Zélande seront reprogrammés. En revanche, il a été décidé que les deux matches de quart de finale seront disputés à l'Eden Park d'Auckland. "L'Eden Park était la seule alternative logique pour disputer deux des rencontres les plus importantes étant donné la capacité du stade et les capacités d'hébergement des spectateurs", a indiqué Martin Snedden, directeur général de la Rygby new Zealand, l'organisateur de l'événement.

"Nous faisons le maximum pour que le plus de matches possibles puissent encore se disputer sur l'île du Sud", a-t-il ajouté. Trois jours après le séisme dévastateur du 22 février, les organisateurs avaient annoncé la fermeture temporaire du stade de Christchurch pour évaluer les dégâts. L'exploitant du stade de Christchurch n'a pas pu garantir que les travaux de remise en état du stade seraient terminés à temps, a expliqué Bernard Lapasset, le président français de l'International Board (IRB), également présent mercredi à Christchurch. "Les organisateurs n'ont donc d'autre choix que de prendre la difficile décision de déplacer les sept rencontres prévues à Christchurch", a déclaré M. Lapasset.

Gilles Gaillard